Den subtila rasismen av “Jazz”

Av Chris Matthew Sciabarra


Denna artikel publicerades i Just Jazz Guitar (maj 2001): 122. Artikeln genererade mycket diskussion, och brev och svar kommer att visas på denna plats inom en snar framtid. Sciabarras åsikter (“Racial profilering”) presenterades också i Jazz Times (juni 2001, s. 18).


Nu när jag har sett Ken Burns “Jazz” i sin helhet för att ge den rättvisa hörsel den förtjänade, kan jag ärligt säga att jag är lika irriterad som jag inspireras. Jag antar att det är kännetecknet för en bra film: den tvingar en att tänka hårt på de frågor som tas upp. Som slutet på Burns ‘trilogi om rasrelationer i Amerika, en som började med hans “Civil War” och “Baseball” -serie, är “Jazz” ett övertygande porträtt av den svartvita klyftan, även om den vinkar mot möjligheten att musik som ett verkligt universellt språk. Men genom att förfölja många av de stereotyper som den strävar efter att erövra, blir “Jazz” en del av dialogen om rasrelationer på sätt som Burns kanske inte helt har förväntat sig eller uppskattat.

Under hela serien hör vi konkurrerande syn på musikens natur. Med ett andetag får vi höra att det är en konstform som inte känner till några ras- eller etniska gränser, även om det framkom av den afroamerikanska erfarenheten. Men med ett annat andetag får vi höra att svarta är “innovatörer”, medan vita är “appropriatörer.” När en svart konstnär följer Armstrongs eller Parkers fotspår är han en “lärjunge”. När en vit konstnär följer i samma fotspår är han helt enkelt “stjäl.” För att vara säker presenterar Burns oss några anmärkningsvärda undantag – Bix Beiderbecke, Benny Goodman, Artie Shaw och Dave Brubeck – men det överväldigande åsikten är att vita musiker helt enkelt “kopierar”, saknar verkliga “soul” och ” känsla.” Även bland undantagen ges vi ett exempel på skillnaden mellan ett vitt band och ett svart band. Det sägs att i en “Battle of the Bands” förstördes Goodmans ensemble av Chick Webbs. Detta bevisar ungefär lika mycket som en liknande “strid” i legendariska proportioner, berättat för mig av de närvarande, när Harry James ‘”chops” tvingade Louis Armstrong att böja sig hyllning.

Vi hör till den “intetsägande” västkustskolan i Lennie Tristano och företaget, även om vi faktiskt aldrig hör något annat än de kritiker som säger det. Hela instrument ignoreras, som fiolen och gitarren, och man börjar undra om orsaken till deras uteslutning är att vita är bland deras största representanter. En liten omnämning av Joe Venuti (även om inget instrument tillskrivs honom). Inget omnämnande av Stephane Grappelli eller Jean-Luc Ponty, även om vi ser och hör Regina Carter.

Speciellt fans av jazzgitarren borde vara rasande: Det finns inte ett enda omnämnande av den stora Armstrong-inspirerade zigenare gitarristen Django Reinhardt, som finns med i 5-CD “Jazz” samlingen, men finns ingenstans att hitta i filmen. Även om vi berättas om Charlie Christian – men inte om Wes Montgomery – vad med Jim Hall, Johnny Smith, Chuck Wayne, Joe Pass, Tal Farlow, Pat Metheney och så många andra gitarrinnovatörer? Bandledare, kompositörer, arrangörer: Stan Kenton, Woody Herman, Michel Legrand, Antonio Carlos Jobim. Förutom att man hänvisade till de två första, skulle man inte veta om deras existens. Vibisten Gary Burton, bassisterna Scott LaFaro och Eddie Gomez (Latinos går inte bra): vem är de? Reedspelare Buddy DeFranco, Phil Woods (säkert en av de största Parker-lärjungarna) och Michael Brecker: va? Pianister George Shearing, Keith Jarrett, Chick Corea – märkte knappast, om inte alls. Och i en 19-timmars dokumentär tillhandahåller Burns Bill Evans, utan tvekan den mest inflytelserika musiker inom modern jazzpiano, med några minuters reflektion – och bara i samband med hans deltagande i bandet till Miles Davis.

I vokaljazz är myopien flagrande: med undantag för en enda omnämning av Anita O’Day, i en diskussion om den övergripande narkotikamissan i jazz (där Chet Baker och Stan Getz får sin enda minut av berömmelse), var finns någon hänvisning till Armstrong-lärjunge Louis Prima eller Mel Torme eller Diane Schuur? Tyvärr ignoreras även svarta jazzartister som vädjat till “vita Amerika” – som Nat King Cole, Joe Williams, Dinah Washington, Nancy Wilson och Carmen McRae.

Några av de mest underbara aspekterna av Burns-dokumentären var inriktade på jazzens universalitet och mänsklighet. många av de intervjuade talade om musikens förmåga att föra vita och svarta samman. Näring på blues, ursprungligen dragen av afroamerikanernas fruktansvärda orättvisa, har musiken kommit att omfamna alla färger och kulturer, eftersom individer med olika bakgrunder matar varandras kreativitet. Det är något att fira! Ingenting kan vara en större hyllning till landets svarta trailblazers bestående arv än det faktum att deras formspråk har byggts på, utvidgats och utvidgats av människor i alla skuggor. Det här meddelandet kan hittas i “Jazz”, men det döljs ofta av den subtila rasismen som det förutser.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *