Det Centrala Nervsystemet

C. George Boeree

Ryggmärgen

Ryggmärgen löper från basen på skallen hela vägen ner till ryggraden till “svansbenet.” Neuronerna finns i ett H-format utrymme i ryggraden. Det finns motorvägar som kommer ner från hjärnan och sensoriska vägar går upp till hjärnan. Känsliga nerver kommer in i de bakre delarna (ryggrötterna) av “H”, medan motorneuronerna lämnar de främre delarna (ventrötter) av “H.” Interneuroner förbinder ofta dessa sensoriska och motoriska neuroner.

Förutom att skicka meddelanden upp och ner till och från hjärnan har ryggmärgen en annan mycket viktig funktion: Reflexer. I mycket enkla djur är det faktiskt sladdens huvudfunktion. I grund och botten är en reflex kopplingen mellan sensoriska neuroner, via internuroner, till motorneuroner. Till exempel finns det smärtsensorer i fingrarna. Om du håller fingret över en låga under en tid, kommer smärtan att trigga motorneuroner för att dra fingret bort. Det är sant att du kan köra över denna reflex med “viljestyrka”, men som exemplet medvetet visar är det inte lätt!

Reflexer gör mycket mer än bara få fingret ur elden: En hel del rörelse åstadkoms genom reflexer. Även helt nya spädbarn har redan de nödvändiga reflexerna för att gå: Om du håller ett barn och försiktigt rör vid fötterna mot golvet, kommer det att börja göra stegliknande rörelser! Allt som behövs är muskelstyrkan att stå och, naturligtvis, mycket övning.

Hjärnan

Hjärnan är traditionellt uppdelad i tre delar, bakhjärnan, mellanhjärnan och förhjärnan. Denna ritning är ungefär hur den skulle se ut om du skivade din hjärna rakt ner i mitten, som en del i håret. Hjärnans framsida är till vänster, ryggen på höger:

MR av författarens exceptionellt stora hjärna

Bakhjärnan eller hjärnstammen består av tre delar. Den första är medulla, som faktiskt är en förlängning av ryggmärgen in i skallen. Förutom att innehålla kanaler upp och ner till och från de högre delarna av hjärnan, innehåller medulla också några av de väsentliga kärnorna som styr andning och hjärtfrekvens. Den övre delen av medulla innehåller en pinkig storleken av kärnor som kallas retikulärbildning. Det är det reglerande systemet för sömn, vakning och vakenhet.

Den andra delen är pons, vilket betyder bro på latin. Ponsen sitter framför medulla och lindas runt den på baksidan. Det är främst vägarna som förbinder de två halvorna av nästa del, som kallas småhjärnan.

Lillhjärnan, som betyder “liten hjärna” på latin, är i själva verket formad som en liten hjärna, och den är främst ansvarig för att samordna ofrivillig rörelse. Det tros att när du lär dig komplexa motoriska uppgifter, registreras detaljerna i småhjärnan.

Mitthjärnan är, hos människor, den minsta delen av hjärnan. Den ansluter bakhjärnan till förhjärnan och innehåller flera vägar som är viktiga för hörsel och syn. Det är mycket större hos lägre djur och hos mänskligt foster.

Den största och, för psykologer, mest intressanta delen av hjärnan är förhjärnan. Det börjar med thalamus, som är praktiskt taget mitt i huvudet. Talamusen är som en växelstation som leder signaler från kroppen upp till relevanta delar av den högre hjärnan och ner från hjärnan till den nedre hjärnan och ryggmärgen.

Förhjärnan är dock tillräckligt komplex för att kräva sitt eget kapitel – två, i själva verket: En för det limbiska systemet och ett för hjärnbotten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *