Ett Elektriskt Tabuleringssystem.

Av H. HOLLERITH.


Från The Quarterly, Columbia University School of Mines, Vol.X No.16 (Apr 1889), s.238-255. I denna artikel beskriver författaren, Columbiaexamen (Mines 1879) Herman Hollerith de enheter och metoder han utvecklade för att automatisera USA: s folkräkning från 1890; det är grunden för hans doktorsexamen från Columbia från 1890. Det skannades och konverterades till HTML av Frank da Cruz från Columbia University i januari 2004 för Columbia University Computing History Project. Den ursprungliga texten ändrades inte på något sätt (såvida inte av misstag) förutom att ord som bröts av bindeström har återförenats. Original sidnummer visas inline som [-xx-]. Bilder, fotnoter och tabeller placeras som i den ursprungliga artikeln; Klicka på valfri bild för att se en större version. (Siffrorna börjar på sidan 247.) Uppdaterad till HTML5 och för översättningar, januari 2019.


FÅR, som inte har kommit direkt i kontakt med ett folkräkningskontor, kan bilda någon adekvat uppfattning om arbetet som är involverat i sammanställningen av en folkräkning av 50 000 000 personer, som var fallet i den senaste folkräkningen, eller över 62 000 000, som kommer att vara fallet i folkräkningen som skulle tas i juni 1890. Men faktum att kongressen vid dess sista session i “En lag för att föreskriva att elfte och efterföljande folkräkning tas” fastställer de högsta kostnaderna för nästa eller elfte folkräkning, exklusive tryckning och gravering, till 6 400 000 dollar, kommer kanske att imponera på en med en idé om storleken på ett sådant företag.

Även om vår befolkning ständigt ökar, och även om det vid varje folkräkning krävs mer komplicerade kombinationer och större detaljer i de olika sammanställningarna, har man fortfarande, fram till nu, i stort sett den ursprungliga metoden för sammanställning [-239-] använts; det att göra sammandragningar i små rutor och sedan lägga till och räkna sådana sammandragningar.

Medan han arbetade med den tionde folkräkningen, kallades författarens uppmärksamhet på de metoder som använts i tabelleringen av befolkningsstatistiken och de enorma utgifterna. Dessa metoder beskrevs vid den tiden som “barbar, någon maskin borde utformas i syfte att underlätta. Sådana tabeller. Detta ledde författaren till en grundlig studie av detaljerna om de använda metoderna, som utan tvekan var de mest godkända någonsin Efter en noggrann övervägande av de många problem som är inblandade och betydande experiment i ganska stor skala, erbjuds den metod som utgör ämnet för detta papper med tillförsikt som ett medel för att underlätta detta arbete.

En folkräkning kan delas in i två huvudgrenar: uppräkningen och sammanställning eller tabulering. När det gäller uppräkningen kommer planen som antogs ursprungligen vid den tionde folkräkningen, med sådana fantastiska resultat, att följas väsentligt i nästa folkräkning och föreskrivs i lagen om kongressen som nämns ovan. Eftersom bestämmelserna i denna lag betalas uppräknarna beroende på antalet personer, gårdar eller tillverkningsanläggningar som räknas upp, och eftersom kompensationsnivån höjs något, måste uppgifterna per upptäckt kostnad nödvändigtvis vara något större än den för den tionde folkräkningen. Med hänvisning till journalerna för den tionde folkräkningen finner vi att uppgifterna för uppräkningen har varit $ 2,095,563,32. *

En befolkningstillväxt på trettio procent. under decenniet kan rimligtvis antas, så att kostnaden för uppräkningen vid den elfte folkräkningen, med samma takt per capita, inte skulle vara lägre än 2 724 222,32 dollar. Lägga till detta belopp kostnaden för de extra scheman som krävs enligt den nuvarande lagen om kongressen och möjliggör ökade kompensationsnivåer för uppräkningen

_____________________
* Kostnaden för den tionde folkräkningen var följande:

     Räknare $ 2.095.563.32
     Övervakningskontoret 2 385 999,50
     Specialagenter 625,067.29
     Skriva ut rapporter 678,624.61
           Totalt $ 5 785 254,72

[-240-] av gårdar och tillverkningsanläggningar, * vi ser att en uppskattning på $ 3 000 000 inte är orimligt för kostnaden för nästa uppräkning.

Från de uppräknade uppgifterna sammanställs de olika rapporter som utgör det legitima arbetet för en folkräkning. Kostnaderna för kontoret för Superintendenten för den tionde folkräkningen i Washington uppgick till 2 385 999,50 dollar. Om samma sammanställningsmetoder ska användas vid nästa folkräkning, skulle kostnaden per sammanställning naturligtvis förbli väsentligen densamma, så att utgifterna för denna del av arbetet skulle möjliggöra en ökad befolkning $ 3,101,799.67. Till detta borde också läggas kostnaden för att sammanställa de ytterligare uppgifter som krävs enligt den nuvarande lagen om kongressen. Om emellertid de uppgifter som räknas upp vid nästa folkräkning sammanställs med den fullständighet och fullständighet som den förtjänar och som de borde få, skulle dessa utgifter överstiga det ovanstående beloppet. Som det nu visas kommer många av de fakta som räknas upp i den tionde folkräkningen inte sammanställts alls, eller om sammanställda behandlades på ett så enkelt och elementärt sätt att man lämnar mycket att önska. Å andra sidan var sammanställningarna av den tionde folkräkningen så mycket överlägsen allting som tidigare hade försökt att det är mycket troligt att man kan dra slutsatsen att den tionde folkräkningen lämnade inget att önska. Om det vid den elfte folkräkningen inte tas några väsentliga förbättringar i tabelleringsmetoderna, kommer det troligtvis att vara omöjligt att uppnå mer än vid den tionde folkräkningen på grund av tid och utgifter.

En folkräkning talas ofta om som ett fotografi av ett folks sociala och ekonomiska förhållanden. Analogin kan göras, inte bara med hänvisning till de erhållna resultaten, utan också till metoderna

Enumerators Kompensationspriser Kompensationspriser
1890
Folkräkning.
1880
Folkräkning.
För varje invånare som räknas upp 22
För varje död registrerat 22
For each farm returned 1510
For each manufacturing industry reported 2015
För varje soldat, sjöman osv 5 ………….

[-241-] för att erhålla dessa resultat. Således räknas uppräkningen av en folkräkning med exponeringen av plattan i fotografering, medan sammanställningen av en folkräkning motsvarar utvecklingen av den fotografiska plattan. Såvida inte den fotografiska plattan är korrekt exponerad är det omöjligt att få en bra bild, så även om ett folkräkning är ett bra resultat är det omöjligt om inte uppräkningen görs ordentligt och med tillräcklig detalj. När utvecklarens första flöde visar fram de framstående punkterna i vår fotografiska bild, så i fallet med en folkräkning kommer de första tabellerna att visa de viktigaste funktionerna i vår befolkning. När utvecklingen fortsätter visas en mångfald eller detalj i varje del, samtidigt som de framträdande kännetecknen förstärks och skärps i definition, vilket slutligen ger en bild full av liv och kraft. Sådant skulle vara resultatet av en korrekt sammanställd och digererad folkräkning från en grundlig uppräkning. Om detta land ska spendera 3 000 000 dollar på exponeringen av plattan, borde inte bilden vara rätt utvecklad?

Befolkningsschemat för den tionde folkräkningen innehöll följande undersökningar, varvid svaren kunde statistiskt behandlas:

  • Ras eller färg: vare sig det är vit, svart, mulatt, kinesisk eller indisk.
  • Sex.
  • Ålder.
  • Förhållande mellan varje person som räknas upp till familjens chef.
  • Civilt eller konjugalt tillstånd: vare sig ensam, gift, änka eller skild.
  • Oavsett om man var gift under folkräkningsåret.
  • Ockupation.
  • Antal månader arbetslösa.
  • Oavsett om det är sjukt eller på annat sätt tillfälligt funktionshindrat för att inte kunna ta hand om ordinarie verksamhet eller arbetsuppgifter på dagen för uppräkningen; vad var sjukdom eller funktionshinder?
  • Oavsett om de är blinda, döva och dumma, idiotiska, vansinniga, lemlästade, lamslagen, sänglöjda eller på annat sätt funktionshindrade.
  • Om personen deltog i skolan under folkräkningsåret.
  • Kan inte läsa.
  • Kan inte skriva.
  • Födelseort.
  • [-242-] Faderns födelseort.
  • Födelseplats för mamma.

En sådan uppräkning som denna, om den görs noggrant, motsvarar säkert en helt tidsbestämd exponering av vår fotografiska platta. Det skulle knappast betecknas under exponerat.

Om det är av intresse och värde att veta antalet män och kvinnor i vår befolkning, hur mycket större intresse är det att veta antalet infödda män och utländska män; eller igen, för att veta antalet infödda vita män, främmande vita män, färgade män osv .; eller ännu en gång, kombinationen av var och en av dessa fakta med varje enskilt ålder. Allt detta gjordes i den tionde folkräkningen. Många andra intressanta och värdefulla kombinationer sammanställdes och överträffade långt något av det slag som någonsin tidigare hade försökt, men å andra sidan har många av de fakta som räknats aldrig sammanställts alls. Således är det till exempel i dag omöjligt att få den minsta tillförlitliga statistiska informationen om vårt folks konjugala förhållanden, även om de fullständiga uppgifterna om detta är låsta i avkastningen på uppräkningen av den tionde folkräkningen. Med andra ord, utvecklingen genomfördes inte tillräckligt långt för att få fram även denna viktigaste detalj i vår bild. Frågan varför denna information inte sammanställdes ställdes flera gånger under diskussionen om det nuvarande folkräkningsförslaget i senatskommittén. Ett korrekt och korrekt svar på denna utredning skulle förmodligen ha varit helt enkelt, “brist på medel. I en minut att den framstående statistikern som planerade och riktade den tionde folkräkningen inte helt uppskattade värdet av en sådan sammanställning.

Att helt enkelt veta antalet enskilda, gifta, änka och skilda personer bland våra människor skulle vara av stort värde, ändå skulle det vara av mycket större värde att ha samma information i kombination med ålder, kön, ras, med nativity, med ockupation eller med olika subkombinationer av dessa data. Om uppgifterna om varje persons förhållande till familjens chef samlades korrekt, i kombination med olika andra uppgifter, skulle en enorm mängd värdefull information erhållas. Återigen, om antalet månader arbetslösa räknas upp och sammanställts med hänvisning till ålder, till yrke etc., kan mycket information fås av stort [-243-] värde för studenten om de ekonomiska problem som drabbar våra löntagare.

En ytterligare illustration kommer att ges. Vi har i en folkräkning, förutom uppgifterna om vår levande befolkning, register över dödsfall under föregående år. I båda fallen har vi informationen om ålder och yrke. Det den levande befolkningen tabellerades av kombinationer av ålder och ockupation, och på samma sätt dödsfall efter åldrar och yrken, skulle vi då ha data från vilka vissa pålitliga slutsatser kan dras om effekterna av olika yrken på livslängden. Det kan till och med vara möjligt att konstruera livstabeller för de olika yrken som vi nu gör för de olika staterna och städerna. Sådan information skulle vara till nytta i relation till livförsäkring och andra problem. Igen. det påpekar alla nödvändiga reformer beträffande sanitära förhållanden och omgivningar för varje ockupation. Detta är ett område för statistisk undersökning som ännu nästan är helt utforskat.

I detta sammanhang kan det kanske vara lämpligt att citera från ett brev riktat till författaren, som svar på vissa förfrågningar, av general Francis A. Walker, den välkända superintendenten för den tionde folkräkningen:

“I folkräkningen i ett land som är så tätbefattat som Förenta staterna kan tabelleringsarbetet genomföras nästan bokstavligen utan begränsning och ändå inte upphöra att få nya fakta och kombinationer av fakta av politisk, social och ekonomisk betydelse.

“Med ett sådant fält före statistikern är det enbart en fråga om tid och pengar där han ska sluta. Generellt sett kan han inte göra mindre än vad som har gjorts tidigare i behandlingen av samma ämne. I allmänhet kommer han också önskan att gå något längre än sina föregångare och introducera några nya funktioner för att intressera och instruera hans egen valkrets, så att det finns en ständig tendens att göra den statistiska behandlingen av liknande material successivt mer och mer komplex. Det kommer till och med ofta att hända att dessa senare förfining av statistik i ett land är av större ekonomisk betydelse än en del av den tidigare och mer elementära gruppering av fakta.”

Ingen är mer kompetent att tala auktoritativt om denna fråga än general Walker, och säkerligen är ingen åsikt mer värdig att överväga.

Oavsett önskemål och önskemål hos dem som ansvarar för [-244-] för våra olika statistiska undersökningar, finner vi ofta i detta land att allmän opinionen behöver och kräver viss statistisk information. Således i den aktuella kongressakten medan huvudpunkterna lämnas diskretionära med inrikesekreteraren, under vars ledning folkräkningen fattas, fortfarande på vissa punkter ger direkta instruktioner. Till exempel tillhandahålls det att den färgade befolkningen räknas upp och tabelleras med hänvisning till skillnaderna mellan svarta, mulattor, fyrdukar och octoroner. I folkräkningen 1860 sammanställdes befolkningen under 14 åldersgrupper, 1870 togs åldrarna under 25 grupper, medan folkräkningskontoret 1880, i överensstämmelse med många förfrågningar från många olika källor, tabellerade befolkningen enligt enstaka ålder , med över 100 specifikationer. Således ser vi att problemet med att sammanställa en folkräkning varje år blir svårare.

Hittills i folkräkning och liknande sammanställningar har i princip en av två metoder följts. Antingen har posten bevarats i sina rätta relationer, och informationen dras ut genom att först stämma en grupp fakta och sedan nästa, eller så har posten skrivits på kort eller halkar, som först sorteras och räknas enligt en grupp av fakta och sedan enligt nästa.

För att bilda en uppfattning om frågorna i den första planen, låt oss anta att posten för varje person vid nästa folkräkning skrivs på en rad över en pappersremsa, och att sådana rader är exakt en halv tum från varandra, det skulle då ta en pappersremsa över 500 mil lång att innehålla sådana poster. Dessa måste övergå, om och om igen, tills alla önskade kombinationer har erhållits. Detta är praktiskt taget den metod som följts vid sammanställningen av den tionde folkräkningen. Å andra sidan, om skrivna kort ska användas är utsikterna knappast mer uppmuntrande. Hundra relativt tunna kort kommer att bilda en bunt över en tum hög.

I nästa folkräkning, därför, om sådana kort ska användas, kommer det att krävas en bunt över tio mil hög. Föreställ dig ett ögonblick problem och förvirring som skulle orsakas av att några sådana kort förlorats. Denna metod för enskilda kort användes vid folkräkning av Massachusetts för 1885. De 2 000 000 korten där använde vägde cirka 14 ton. Om samma kort skulle användas i nästa folkräkning från USA skulle det krävas cirka 450 ton sådana kort.

[-245-] I stället för dessa metoder föreslås att arbetet utförs så långt som möjligt med mekaniska medel. För att åstadkomma detta måste uppgifterna sättas så att en maskin kan läsa dem. Detta görs lättast genom att stansa hål i kort eller pappersremsor, vilka perforeringar sedan kan användas för att styra kretsar genom elektromagneter som fungerar räknare, eller sorteringsmekanism, eller båda kombinerade.

Rekordkort av lämplig storlek används, vars ytor är uppdelade i kvadrat-tums fyrkanter, varvid varje kvadrat tilldelas ett visst värde eller beteckning. Om man till exempel ska göra en könsrekord, används två rutor, betecknade M respektive F, och enligt posten hänför sig till en hane eller en hane stansas motsvarande fyrkant. Dessa hål kan stansas med vilken vanlig biljettstans som helst och skär ett runt hål, ungefär tre sextonde av en tum i diameter. På liknande sätt registreras andra data, såsom avser konjugalt tillstånd, analfabetism, etc.. Det konstateras emellertid ofta att uppgifterna måste registreras med så detaljerad specifikation att det skulle vara omöjligt att använda ett separat utrymme för varje specifikation. I sådana fall behövs kombinationer av två eller flera hål för att beteckna varje specifikation. Till exempel, om det är önskvärt att spela in varje enskilt ålder, används tjugo utrymmen, indelade i två uppsättningar om tio vardera, betecknade respektive från 0 till 9. En uppsättning av tio mellanslag används för att spela in tiotals år ålder, medan den andra uppsättningen används för att spela in enheterna i ålder. Således skulle tolv år spelas in genom att stansa I i den första uppsättningen och 2 i den andra; medan 21 år skulle spelas in genom att stansa 2 i den första uppsättningen och 1 i den andra uppsättningen. Yrken kan arrangeras i godtyckliga grupper, varvid varje sådan grupp betecknas till exempel med en stor bokstav och varje specifik ockupation av den gruppen med en liten bokstav. Således skulle Aa utse en ockupation, en annan, etc. Om så önskas kan kombinationer av två eller flera bokstäver i samma uppsättning användas. Således kan AB användas för att utse en ockupation, AC en annan I BC en annan, etc. Med ett sådant arrangemang kan den initiala bokstaven användas för att utse grupper av ockupation som tidigare. På detta sätt är det uppenbart att ett mycket litet kort räcker för en detaljerad post. För att göra en folkräkning skulle ett kort 3 “× 5½” räcka för att svara på alla vanliga syften. Korten är företrädesvis gjorda av ett tunt manilla lager som är bekvämt att hantera.

Om tryckta kort används kan stansningen göras med vanliga biljettstansar; [-246-] mer tillfredsställande resultat kan emellertid erhållas med stansar utformade speciellt för detta arbete, såsom nu kommer att beskrivas.

I en folkräkning bildar uppräknarens distrikt den statistiska enhetenheten, och en lämplig kombination arrangeras för att utse varje sådant distrikt. Ett kort stansas med motsvarande kombination för varje person i sådana uppräkningsdistrikt, och korten för varje distrikt numreras sedan i följd, i en lämplig numreringsmaskin, för att motsvara siffror som tilldelats de enskilda posterna på uppräknarens returer. Denna kombination av hål, och detta nummer, kommer att tjäna till att identifiera alla kort. Om något kort försvinner, upptäcks det lätt bland ett antal kort genom att ett eller flera av dessa hål inte kommer att motsvara hålen i kortens balans. Med hjälp av en lämplig tråd eller nål kan en bunt med tusen eller fler kort testas på några sekunder och eventuella fel placerade kort upptäcks. När man kommer ihåg att miljoner kort i en folkräkning ständigt måste hanteras uppskattas vikten av denna övervägande. Med vanliga skrivna kort skulle det vara praktiskt taget omöjligt att upptäcka felaktiga kort, och några sådana felplacerade kort skulle orsaka nästan oändlig förvirring.

Eftersom kombinationen av hål som används för att beteckna tellerens distrikt är desamma för alla kort i det distriktet, är en speciell maskin anordnad för att stansa dessa hål. Denna maskin är försedd med ett antal utbytbara stansar, vilka är placerade enligt den kombination som det är önskvärt att stansa. Fem eller sex kort placeras sedan i stansen mot lämpliga stopp, och med hjälp av en spak stansas motsvarande hål genom dessa kort vid en operation.

De enskilda posterna transkriberas nu till motsvarande kort genom stansning enligt ett förutbestämt schema som beskrivits ovan. För detta ändamål är vad som kan kallas en tangentbordstans anordnat, i vilket kortet hålls fast i en ram, medan stansen förflyttas över kortet i valfri riktning med hjälp av en utskjutande spak försedd med en lämplig ratt eller handtag . Under vredet är ett tangentbord försett med hål bokstäver och numrerade enligt kortets diagram, och så anordnade att när en stift som skjuter ut under vredet är över vilket hål som helst, är stansen över kortets motsvarande utrymme. Om stiftet trycks in i något hål på tangentbordet, fungerar stansen och motsvarande [-247-] utrymme på kortet stansas. Med en sådan tangentbordstans är det naturligtvis uppenbart att ett perfekt tomt kort kan användas,

ett hörn skärs dock av för att lokalisera kortet på rätt sätt i efterföljande operationer.

För att läsa ett sådant stansat inspelningskort, är det bara nödvändigt att [-248-] placera det över en tryckt form, företrädesvis av en annan färg, när hela posten visas direkt genom perforeringarna.

Hittills har hänvisning endast gjorts till sammanställningen av en folkräkning, men dessa metoder är lika tillämpliga på många andra former av statistiska sammanställningar, som till exempel de olika formerna av vital statistik. Fig. 1 representerar till exempel diagrammet över kortet som för närvarande användes på kontoret för kirurgen-generalsekreteraren, för att sammanställa arméhälsostatistiken. Uppgifterna om månaden, posten, uppdelningen och regionen som posten hänför sig till, registreras genom att stansa ett hål i var och en av avdelningarna tvärs änden av kortet med hjälp av maskinen med utbytbara stansar som tidigare beskrivits . Denna del av

posten motsvarar nästan exakt med posten för en folkräkningsdistrikt. Den enskilda posten transkriberas sedan till kortet genom att stansa i de återstående utrymmena med en tangentbordstans som tidigare beskrivits.

Ett sådant kort tillåter en fullständig post, inklusive följande data, för varje individ; rang, tjänsteleverantör, ålder, ras, nationalitet, tjänstens längd, vistelsens längd vid den specifika posten, oavsett om sjukdomen har ingåtts i tjänsten eller inte, oavsett om de är inskrivna på sjukrapport under månaden eller under en föregående månad , källan till antagande, disposition av ärendet eller om det är kvar under behandlingen, behandlingsorten, sjukdomen eller skadan som behandlas och slutligen antalet behandlade dagar. Mellan 40 000 och 50 000 sådana poster mottas årligen [-249-] och från dessa sammanställs de olika hälsostatistik som rör vår armé.

Ett kort har nyligen arrangerats för att Board of Health i New York City ska användas för att sammanställa dödlighetsstatistiken för den staden. Posten för varje död som inträffar i staden New York, erhållen från läkarcertifikaten, transkriberas till ett sådant kort genom stansning som tidigare beskrivits. Detta kort tillåter registrering av följande data: kön, ålder, ras, konjugalt tillstånd,

ockupation, födelseplats, föräldrarnas födelseplats, vistelsens längd i staden; den avdelning där dödsfallet inträffade, den sanitära underavdelningen av en sådan avdelning, arten av den bostad där dödsfallet inträffade, vare sig en hyresgäst, bostad, hotell, offentlig institution etc., och slutligen dödsorsaken. I staden New York registreras cirka 40 000 dödsfall årligen.

Dessa illustrationer tjänar till att visa hur enkelt ett kort kan ordnas för att spela in nästan vilken önskad gruppering av fakta.

Med lite övning säkerställs stor expertis när det gäller att göra sådana transkriptioner, och en post kan således transkriberas mycket lättare än genom att skriva, även om avsevärda åtgärder görs för att underlätta skrivandet genom att använda förkortningar.

Från de stansade postkorten blir det nästa nödvändigt att [-250-] sammanställa önskad statistik. För detta ändamål visar den i fig. 2 till 8 används. Press- eller kretsstängningsanordningen, som visas i fig. 2, 3 och 4, består av en hård gummibäddplatta, såsom visas i sektion i fig. 4, försedd med lämpliga stopp eller mätare mot vilka korten kan placeras. Denna hårda gummiplatta är försedd med ett antal hål eller koppar som motsvarar antalet och relativt läge med centrum för

mellanrum på kortet. En järntrådspik drivs säkert genom ett hål i botten av varje kopp, och en tråd, som ansluter i sin andra ände med en bindningsstolpe på baksidan av pressramen, hålls säkert under huvudet på varje spik. Varje kopp är delvis fylld med kvicksilver, som genom spiken och tråden således är i elektrisk anslutning till motsvarande bindningsstolpe. Ovanför den hårda gummiplattan finns en fram- och återgående låda försedd med ett antal utskjutande fjädermanövrerade punkter, motsvarande antal och arrangemang med kvicksilverbägarnas centra. Konstruktionen och arrangemanget av dessa stift visas i fig. 4. Om ett kort placeras på gummiplattan mot anslag är det naturligtvis uppenbart att när lådan förs ned av handtaget, kommer stiften alla att tryckas tillbaka med undantag av sådana som motsvarar [-251-] med de stansade utrymmena på kortet som skjuter ut i kvicksilveret och således är i elektrisk anslutning med motsvarande bindningsstolpar på baksidan av pressramen.

Ett antal mekaniska räknare är anordnade i en lämplig ram, såsom visas i fig. 5. Ansiktet på varje räknare är tre tum kvadrat, och är försedd med en urtavla uppdelad i 100 delar och två händer, en räknar enheter den andra hundratals. Räknaren består väsentligen av en elektromagnet, vars ankar är så anordnat att varje gång den attraheras genom att stänga

krets det registrerar en. En lämplig bäranordning är anordnad så att vid varje fullständig omvandling av enhetshanden registrerar hundra handen en, varje räknare registrerar eller räknar därmed till hundra hundra eller 10 000, vilket kommer att vara tillräckligt för alla vanliga statistiska ändamål. Räknarna är så arrangerade att de lätt kan återställas vid 0, och alla är avtagbara och utbytbara, varvid endast räknaren placeras i läget i ramen gör de nödvändiga elektriska anslutningarna genom magneten.

För att sortera korten enligt vilken grupp som helst av [-252-] statistiska objekt eller kombinationer av två eller flera av sådana objekt, används sorteringsrutan, som visas i fig. 6. Denna består av en låda lämpligt uppdelad i fack, var och en av dem stängs av ett lock. Varje lock, L, som visas i fig. 7, hålls stängt mot fjäderns spänning, S, av spärren, a, i ankaret, A. Om en krets stängs genom magneten, E, ankaret, A, är

attraheras, och därmed släpper locket, L, som öppnas av fjädrarna, och förblir öppet tills det igen stängs för hand.

När korten stansas ordnas de av uppräkningsområden, som utgör vår områdesenhet. Den första sammanställningen som skulle vara önskvärd skulle vara att få statistiken för varje uppräkningsområde enligt några få kondenserade grupperingar av fakta. Således kan det vara önskvärt att veta antalet män och kvinnor, infödda och utländska födda, vita och färgade, ensamstående, gifta och änka, antalet i var och en av mitten av åldrar etc. i varje uppräkningsområde. För att erhålla sådan statistik är de motsvarande bindningsstolparna på baksidan av pressramen förbundna med hjälp av lämplig bit täckt tråd med bindningsstolparna på räknarna på vilka det är önskvärt att registrera motsvarande fakta. Ett ordentligt batteri är anordnat i kretsen, det är uppenbart att om ett kort placeras på [-253-] den hårda gummibäddplattan och presslådan som fälls ned på kortet, kommer stiften som motsvarar de stansade utrymmena att stängas kretsen genom magneterna hos motsvarande räknare som således registrerar en vardera. Om räknarna först ställs till 0, och korten i det givna uppräkningsområdet sedan passeras genom pressen en efter en, kommer antalet män och kvinnor, vita och färgade etc. att anges på motsvarande räknare.

Om det är önskvärt att räkna direkt på räknarna, kombinationer av två eller flera föremål, används små reläer för att styra sekundära kretsar genom räknarna. Om det exempelvis är önskvärt att veta antalet infödda vita män, av infödda vita kvinnor, av främmande vita män, av främmande vita kvinnor, av färgade män. och av färgade kvinnor; varvid det är kombinationer av kön, ras och nativity, ordinarie reläer är anordnade såsom visas i diagrammet, fig 8, vars magneter är anslutna till pressen såsom indikerats. Om ett kort stansat för naturligt vitt, och hane placeras i pressen, aktiveras motsvarande reläer, som stänger en sekundär krets genom motmagneten, infödd vit hane, och därmed registrerar en på motsvarande räknare.

Genom ett lämpligt arrangemang av reläer kan varje möjlig kombination av data registrerade på korten räknas. När det är önskvärt att räkna mer komplicerade kombinationer används emellertid speciella reläer med flera kontaktpunkter.

Om det är önskvärt att sortera eller distribuera korten enligt önskad artikel eller kombination av objekt som är inspelade på kortet, är det endast nödvändigt att ansluta magneterna på sorteringsboxen på exakt samma sätt som har beskrivits för räknarna. När ett kort sedan placeras i pressen, kommer en av sorteringsboxens lock att öppnas, i enlighet med uppgifterna på kortet. [-254-] -kortet placeras i det öppna facket i sorteringsboxen och locket stängs med höger hand, samtidigt som nästa kort placeras i läge i pressen med vänster hand.

Det är naturligtvis uppenbart att valfritt antal objekt eller kombinationer av objekt kan räknas. Antalet sådana objekt eller kombinationer, som kan räknas när som helst, begränsas endast av antalet räknare, samtidigt som korten sorteras enligt önskad uppsättning statistiska fakta. I en folkräkning skulle korten när de kommer från stansmaskinerna naturligtvis ordnas enligt uppräkningsdistrikt.

Varje distrikt kunde sedan köras genom pressen, och sådana fakta som det är önskvärt att veta i förhållande till denna områdesenhet kan räknas på räknarna, medan korten samtidigt är sorterade enligt någon annan uppsättning fakta, ordna dem i bekväm form för ytterligare tabeller. På detta sätt, genom arrangemanget av ett förnuftigt “schema”, kommer det att konstateras att en mest detaljerad sammanställning kan utföras med bara några få hanteringar av korten.

Två av de viktigaste elementen, i nästan alla statistiska sammanställningar, är “tid som resultat skulle kunna erhållas med den nuvarande metoden, i en folkräkning, till exempel, skulle bero på: 1: a, den hastighet med vilken en kontorist kan stansa posten -kort, och 2d, antalet kontorister som används vid denna del av arbetet. Det första kan lätt bestämmas genom experiment, när det andra bara blir [-255-] en enkel aritmetisk beräkning. Arbetet med att räkna eller tabulera på maskinerna kan arrangeras så att inom några timmar efter det att det sista kortet har stansats, skulle den första uppsättningen av tabeller, inklusive kondenserad gruppering av alla ledande statistiska fakta, vara fullständig. Den snabbhet som efterföljande tabeller kunde publiceras skulle bero bara på antalet använda maskiner.

När det gäller noggrannhet är det uppenbart att processerna för räkning och sortering, som är rent mekaniska, kan arrangeras med sådana kontroller att ett fel är praktiskt taget omöjligt. En möjlig felkälla är att stansa korten. Om lämpliga försiktighetsåtgärder vidtas här kan en folkräkning som är praktiskt taget fri från sammanställningsfel erhållas. Även i detta avseende skulle den nuvarande metoden ha uppenbara fördelar. Ett kort som felaktigt stansats kan innebära ett fel på bara en enda enhet, medan med alla tidigare metoder enstaka fel med ett fel i resultatet av tiotals, hundratals, tusentals eller ännu fler är möjliga.

Det antas fast att när det gäller kostnader, tid och noggrannhet skulle denna metod ha mycket stora fördelar med att utföra det arbete som hittills har utförts, men detta tros vara obetydligt i jämförelse med det faktum att en grundlig sammanställning skulle vara möjlig , inom rimliga kostnadsgränser, medan sådan sammanställning är praktiskt taget omöjlig, med de vanliga metoderna, på grund av de enorma kostnaderna.


Originalartikel: http://www.columbia.edu/cu/computinghistory/hh/

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *