Funderingar på E-böcker

Det är bara drygt ett år sedan jag fick min första e-läsare. Nu köper jag bara pappersböcker när jag verkligen måste. Jag skrev min sista bok och tänkte på den främst som en pappersbok, men det kommer att vara sista gången, i framtiden kommer elektroniska former att vara framme i mitt sinne. Dessa förändringar kommer att förändra böckerna landskap helt, men annat än det är de nästa stegen inte så tydliga.

Martin Fowler

För en tekniker på heltid kan jag vara anmärkningsvärt ludditly ibland. Även när 2009 avslutades stod jag emot att få tag på en e-läsare. Medan vikten av den traditionella pappersläsaren var ett drag, uppskattade jag bristen på DRM och batteriets livslängd för mycket för att byta till en elektronisk form. Nu ett år senare föredrar jag att köpa böcker i elektronisk form. Jag får bara papper för en bok som jag verkligen vill och inte kan få praktiskt taget.

Som en ivrig läsare, och något framgångsrik författare, kan jag bara bli rörd av detta ögonblick i historien. Jag tror att vi är på en stor förändring för hur människor interagerar med det vi för närvarande tycker om som böcker. Jag har inga säkerheter om vart vi ska, men känner mig tvungen att beskriva landskapet som jag ser det nu.

Som läsare

Min första uppenbarelse var iPad. Även om jag hade förväntat mig att gilla enheten så blev jag förvånad över hur mycket jag gillade den. Efter några månader med att använda det bestämde jag mig för att få en Kindle också. Jag gjorde detta med full vetskap om att det verkligen var ett slöseri, eftersom kindle-programvaran på iPad gjorde allt jag behövde, men som författare ville jag få en känsla av vad många läsare skulle använda. Vad jag upptäckte var att tändningen var så lätt (och liten) att jag tycker att jag bär den med mig på resor utöver iPad. Det bidrar med försumbar extra vikt och dess lätthet gör det bekvämare att läsa prosaböcker.

Det faktum att jag reser så mycket är en stor anledning till att jag gillar surfplattor. Tidigare var handel med läsmaterial för vikt alltid ett fullständigt beslut, särskilt med långa resor till icke-engelsktalande platser. Nu kan jag enkelt ladda upp ett par fler böcker än jag behöver, och även då behöver jag bara en internetanslutning om jag behöver mer. Jag tyckte det var mycket praktiskt på min senaste resa till Indien, särskilt när min favorit tidning lanserade sin iPad-app.

Övergången till digital förändrar många av våra antaganden om böcker, och inte alltid på ett bra sätt. Ägarreglerna för en fysisk bok förstås väl: Jag har en tydligt avgränsad sak som jag kan sälja, låna ut eller ge bort. Virtuella böcker begränsar dessa alternativ – men de ger oss nya. Som med andra digitala produkter måste vi utveckla och vänja oss till en helt ny modell för ägande och tillgång. Som med de flesta förändringar kommer vi att ångra vad vi förlorar dubbelt så mycket som vi uppskattar vad vi kommer att få tills vi kommer till det nya status quo, vad det än blir.

Som författare

Under större delen av tiden jag skrev min DSL-bok, föreställde jag mig den som en fysisk bok, precis som mina andra böcker. Det kommer inte att vara fallet igen. Om jag uppmanar entusiasmen att skriva en annan bok, tror jag att jag kommer att föreställa mig att de flesta läser den på olika surfplattor, med bara en minoritet som använder papper, om papper alls är ett alternativ.

När jag kom nära publiceringen för DSL-boken började jag känna igen den nya verkligheten. Förutom pappersformuläret har jag läsare på iPad, Kindle, safariböckernas webbplats [1] och till och med iphone. Var och en av dessa har olika egenskaper, vilket kräver att jag tänker om delar av hur jag konstruerar boken.

Ta ett enkelt exempel – diagrammen. Mina böcker har alltid varit monokromatiska, så när jag ritar diagram gör jag dem i svart och vitt. Detta gäller fortfarande för pappers- och tändformerna, men inte för webb- och epub-versionerna. Men detta gör saker svåra. Färg är en möjlighet att tillhandahålla en annan kanal med semantisk information, men jag måste vara försiktig med att använda den om ett stort segment av min publik inte kan se färgerna. Gör jag det bästa av det rikare formatet, eller håller jag mig med den mindre, men mer tillgängliga kapaciteten?

En definitiv förändring jag gjorde med den här boken var att numera mina avsnitt. Tidigare har jag inte gjort det, eftersom människor kan hänvisa till något i boken med ett sidnummer. Men eftersom e-böcker inte har sidor behöver jag nu ett regelbundet sätt att peka in i boken. Oftast påverkar detta inte bokens design, eftersom sektionsnummer och korsreferenser enkelt kan genereras automatiskt i produktionsprogramvaran, men det gör en subtil skillnad. I P av EAA var mina kapitel grupper av relaterade mönster. Men om jag gjorde det skulle jag sluta med underavsnitt med fyra delnummer (1.2.3.4) som jag föredrar att undvika. Så för DSL-boken gav jag varje mönster sitt eget kapitel. Detta ledde till massor av kapitel, men tillät mig att behålla 3 delavsnitt i hela boken. Min misstank är att vi hittar mer av dessa subtila interaktioner mellan en boks logiska struktur och hur strukturen spelar ut i dess olika framställningar. Även om det är trevligt att fokusera på logisk struktur på ett sätt som är oberoende av dess presentation, finns det alltid fall som detta som stör den bekväma abstraktionen. [2]

På formuläret

Med all denna förändring verkar det lätt för människor att förutsäga slutet på böcker. Jag ser inte det här. För mig är boken inte så mycket den fysiska formen eller leveransmekanismen. Istället är det förpackningen av innehållet. Det som gör en bok svår att skriva, åtminstone för mig, är att dra ihop och organisera en stor mängd material. Det är därför en bra bok är mer än ett par dussin artiklar. Tabletter ändrar inte behovet av att ta material och organisera det så här, även om de ändrar hur du kan presentera det materialet.

Vissa människor hävdar att videor kommer att döda böcker. Jag tror inte det, i huvudsak för att video verkligen är ett så dåligt medium för att kommunicera saker djupare. Jag kan läsa text mycket snabbare än jag kan se en video om någon pratar. Jag kan enkelt skumma text och hoppa bakåt och framåt. Jag kan enkelt följa korsreferenser. Allt detta gör att jag föredrar text framför ljud / bild när jag försöker förstå något. (Det är också därför jag inte är ett stort fan av konferenssamtal.)

Det är intressant för mig att se hur video kan integreras i böcker. Visst för mekaniska uppgifter är det väldigt trevligt att ha ett utdrag av video för att förklara hur man gör något. Jag tycker att det är intressant att experimentera för att se hur rörelsegrafik kan hjälpa till att förklara koncept. Men jag föredrar fortfarande text som det primära mediet, där video spelar en stödjande roll.

Format

En av de öppna frågorna för e-böcker vilket format man ska använda. Det finns fyra format som är i rimligt vanligt bruk: PDF, ebook, kindle och HTML.

  • PDF har varit ett vanligt tryck + elektroniskt format i många år. Som ett resultat är det ett moget format som du kan läsa på många enheter. Det största problemet (och utan tvekan dess styrka) är att det levereras med en fast bildstorlek (sida) i åtanke. Detta innebär att det inte flyter igen bra för tabletter i olika storlekar. Å andra sidan tillåter det god kontroll för publikationer som tar design mycket på allvar.
  • epub är det öppna formatet för böcker. Till skillnad från PDF stöder det enheter av olika storlek, varför många människor (inklusive mig) ser detta som ett mer allvarligt val för böcker. Jag har läst epub-böcker på min iPad men har ännu inte experimenterat med att producera dem.
  • kindle (mobi) är Amazons egenutvecklade format. Dess nackdel är att det är knutet till Amazon, vilket är mindre problem just nu eftersom Amazon har så stort grepp om distributionen. Jag får höra att formatet är mer begränsat än epub (men återigen har jag inte provat det, annat än som läsare). Amazon tror att kontroll av formatet och koppling till deras egna hårdvaru- och mjukvaruläsare kommer att göra det möjligt för dem att göra mer med formatet i framtiden. Det kommer säkert att vara intressant att se kontrasten mellan öppen epub och stängd tändning under de närmaste åren.
  • HTML är i allmänhet inte tänkt på som ett ebook-format, eftersom det är utformat så mycket för online-användning. Men det är viktigt för flera förlag om de kan göra böcker tillgängliga via en webbleveransmekanism. Vidareutveckling med HTML 5 och offline-lagring kan leda till att fler människor exponerar böcker som HTML med offline-lagring som används för att låta människor läsa böckerna utan internetuppkoppling.

För närvarande är jag verkligen osäker på var saker kommer att gå. Som helhet tror jag inte att PDF är en bra väg för elektronisk publicering eftersom den fasta sidstorleken är mycket mer problem än en hjälp. Kindle-formatet erbjuder mindre alternativ, men har ett stort räckvidd för läsare – särskilt med tanke på den hårda formen för kindle-hårdvaran. Det faktum att det är egenutvecklat är också negativt, men återigen Amazonas räckvidd för närvarande kompenserar det. I huvudsak för bokmaterial måste du göra både epub och kindle, men måste sedan ta reda på hur du kan leva med begränsningarna hos kindle jämfört med epub. Begränsar du dig till vad som kommer att fungera i båda, eller två versioner som kan spela till styrkorna hos båda plattformarna?

Den andra tanken är att gå utöver själva e-format och publicera material som en surfplatta-app – vilket tillåter full plattforms funktioner. Just nu frestas jag inte av detta. Det finns för mycket kärnor i appformaten – och när jag arbetar med en bok vill jag ha något som kommer att pågå i ett decennium eller så. Detta ger emellertid några intressanta frågor om vad som kan göras med relativt öppna format, som HTML 5, och en tablettformfaktor. Eller kanske någon specialiserad variant av bokformat för vissa bokslag. [3]

Förhållandet mellan förlag och läsare

Jag minns en tidig redaktör av mig på Pearson [4] som talade om hur mycket han såg fram emot att disintermediera de stora bokhandlarna. Distributionen av fysiska böcker tar en stor del av intäkterna – vanligtvis går drygt 50% av bokens täckningspris till bokhandlarna och bokdistributörerna (till exempel Ingram). Eftersom en författares royalties vanligtvis baseras på vad utgivaren får, skulle en minskning av detta förbättra frågor för författare också. När jag skriver detta, Borders är konkurs, så att dismedieringen kan sägas gå på full gång. Men vad som verkar hända är en byte av distributör. Amazon har blivit den stora spelaren inom bokdistribution under det senaste decenniet. Förutom att de har gjort ett bra jobb med fysiska böcker har de också fått en tidig ledning inom elektroniska böcker.

Alternativet är att förläggarna får en direkt relation med läsarna. Ett bra exempel på ett företag som gör detta är de Pragmatic-programmerarna (vanligtvis benämnda “prags”). Det bästa sättet att köpa en e-bok från prags är att gå direkt till deras webbplats. När du har fått boken kan du ladda ner den i flera format: PDF, epub och kindle. Du kan ladda ner den så ofta du vill och i så många format du vill. Du kan också få en papperskopia till ett reducerat pris. Jag gillar verkligen att jag lätt kan läsa deras böcker i flera format. Och jag är säker på att deras författare gillar det faktum att de får mer pengar genom att disintermediera distributörerna.

Stora förlag, som Pearson, har olika utmaningar för små. Om de försöker disintermediate, kan de stöta på otäck slagsmål med sina distributörer. De har också befintliga lagliga avtal att hedra. Å andra sidan kan de bära tillräckligt med vikt för att påverka även en så stor distributör som Amazon.

En av de öppna frågorna kring allt detta är vad köper läsaren? Den traditionella metoden är att läsaren betalar för representationen av en bok, varje fysisk kopia av en bok är en separat sak att betala för. Prags ‘modell är annorlunda, när jag köper en e-bok från dem köper jag tillgång till innehållet i boken – och jag kan ta så många framställningar (epub, kindle, etc) som jag vill. Den enda representationen som jag betalar extra för är papperet, om jag skulle vilja ha det.

Ekonomistmodellen är så här också: Jag har varit prenumerant på The Economist under lång tid och det har alltid gett mig en kopia av pappersrepresentationen plus åtkomst till webbplatsen. Med tiden har de lagt till ljudnedladdningar och iPhone / iPad-appar. Alla dessa representationer ingår i prenumerationspriset.

Däremot var jag prenumerant på Zagats. När de kom ut med en iPhone-app var jag tvungen att betala för den igen för att läsa samma innehåll som en på deras webbplats. Där var betalningen för representationen (webbplats eller app) snarare än för innehåll. [5]

Produktionsprocessen

Kraven från e-böcker sätter ett stort tryck på produktionsprocessen. Om du enkelt vill kunna producera output för flera olika format behöver du en mycket automatiserad process. Dessutom måste källfilerna för den processen baseras på bokens semantiska struktur, i motsats till dess fysiska representation på papper.

Även här har prags ledit vägen (på ingen liten del eftersom de själva är programmerare). De har byggt upp en komplett verktygskedja som kommer från en XML-källfil som fångar bokens semantiska struktur och kan producera kameraklara utskrifter för utskrifter och flera e-bokformat. Dessutom använder de sig av källkontroll på själva boktexten för att förbättra samarbetet under bokproduktionsprocessen.

När jag bestämde mig för att hålla mig till Pearson för min DSL-bok, var jag tvungen att klara mig utan prags expertis. För min tidigare bok hade jag använt ett liknande tillvägagångssätt under utarbetandet av boken, men skar över till en mer gammaldags inställning när jag kom till det slutliga utkastet. För min DSL-bok var jag fast besluten att hålla en automatiserad, versionskontrollerad process genom hela systemet. Detta är något av en kamp med Pearson, eftersom det är ett stort företag som mestadels måste ta itu med författare som är vana vid en mer traditionell process. Lyckligtvis är de människor jag arbetade med gärna stödja denna arbetsstil och kunde arbeta med mig, även om det krävde en hel del programmering från min sida för att allt skulle flöda.

I framtiden tror jag fast att den här typen av automatisering kommer att bli mer en nödvändighet, särskilt om vi vill driva gränserna för hur en bok ska se ut i en värld av flera surfplattor.

Värdet på förlag för författare

När jag har blivit frågad om hur förlag är värdefulla för en författare, var min betoning på att få böcker till bokhandlar. Mitt vanliga motexempel var Dorset House, en förläggare som gjorde några fina böcker som du aldrig kunde få tag på. Men övergången till internetförsäljning ändrar ekvationen. Just nu kan man hävda att den enda bokhandeln som är viktig är Amazon. Hjälper en förläggare om du kan få dina böcker dit?

Självpublicering har alltid haft ett rykte om att vara för vevar, men det finns några väl ansedda undantag – Edward Tufte är ett bra exempel. Med e-böcker finns det mycket mer ett argument för självpublicering. Det finns ett växande segment av författare som Amanda Hocking och Joe Konrath som klarar sig bra att sälja massor av mycket billiga böcker (under $ 5). Genom att självpublicera kan det finnas en väg att sänka priserna på böcker till läsaren och fortfarande få mer än den traditionella rutten erbjuder. (En författare får vanligtvis cirka 5-10% av omslagspriset för en bok.)

Jag har känt andra teknikförfattare som har provat självpublicering och tyckt det var mer besvär att det var värt. Och det är Prags som gick till självpublicering och förvandlades till ett heltidsföretag. (Ed Yourdon följde samma väg ett par decennier tidigare.) Båda är exempel på hur vanligt det är att människor underskattar mängden arbete som krävs för att publicera – för folk verkar antingen ge upp att förvandlas till ett heltidsarbete . Men med en sådan störning i bokbranschen kan jag inte utesluta möjligheten att det kommer att ske en förändring som gör det värt för oberoende författare.


Fotnoter

1: Safari Böcker Online

En webbverksamhet som ägs gemensamt av Pearson och O’Reilly. Medlemskap i safariböcker online är inte billigt, men det ger dig tillgång till alla deras tekniska böcker, vilket är en mycket praktisk resurs.

2: Fysisk Struktur och Logisk Struktur

Och det är utan att ens överväga fall där den fysiska representationen är en del av bokens design. I Refactoring använder öppningskapitlet vänster och höger sida för att visa före och efter kodsegment. Jag gillar hur det fungerade riktigt bra, men det är omöjligt att göra med e-böcker.

3: Specialiserade Bokformat

Ett bra exempel på dessa är reseguider. Deras ämne är sådan att ett specialiserat informationsschema, baserat på intressepunkt snarare än kapitel och stycken, är vettigt. Lonely Planet övergår till att tänka på sitt innehåll som en befolkad databas som kan representeras i olika format, som inkluderar surfplattor samt epub-dokument och deras webbplats.

4: Pearson och Addison-Wesley

Förlag har, liksom många företag, genomgått mycket konsolidering genom åren. Som ett resultat finns det separata uppfattningar om förläggare och avtryck. En förläggare är ett företag som publicerar böcker. Hittills har alla mina böcker publicerats av Pearson. Men du ser inte Pearsons namn som framträdande i mina böcker, istället ser du Addison-Wesley. Addison-Wesley är avtrycket, huvudsakligen det märkesnamn som används för böcker som mitt. Pearson äger många avtryck inklusive Prentice Hall, Peachpit och Addison-Wesley. I vissa fall är avtrycket och utgivaren detsamma, till exempel O’Reilly.

Pearson är i själva verket mycket större än så. Pearson inkluderar även Longman-böcker, The Economist och Financial Times.

5: Jag slutade släppa webbplatsabonnemanget till förmån för iPhone-appen eftersom det var mycket bekvämare.


Originalartikel: https://martinfowler.com/articles/ebook.html#footnote-refactoring

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *