Konsumtionens kultur

Under hela den mänskliga historien har det aldrig funnits ett samhällssystem som har producerat en så hög nivå av materiellt välbefinnande och rikedom av materiella bekvämligheter än det som har sitt ursprung i vårt moderna Euro-Amerikanska (Västeuropa och Nordamerika) samhälle . Från sofistikerade sjukvårdssystem, till automatiserad industriell tillverkning, till högavkastande jordbruksmetoder, till expansiva transport- och kommunikationsnätverk, till ett tillgängligt utbildningssystem, fortsätter prestationerna. Mänskligheten har nu gått månens krater och förlängt ett barns liv med implantering av en babianhjärta. I själva verket kan det mänskliga biologiska hjärtat nu ersättas med ett mekaniskt hjärta.

Världen håller på att bli en singular community. Det som är nyheter i Peking, Buenos Aires, Jakarta, Moskva eller Tokyo är nyheter i ens eget vardagsrum. Och vad man drömmer om i Peking, Buenos Aires, Jakarta, Moskva eller Tokyo drömmer man i sitt eget hem. De ambitioner som är förknippade med det euro-amerikanska samhället blir snabbt ambitionerna för mycket av hela världssamhället. Och dessa förväntningar är riktade mot ständigt ökande nivåer av konsumentvaror och materiellt välbefinnande, till exempel bilar, kläder, kläder, underhållningssystem, fritidsutrustning, bostäder, näring och hälsovård. En av USA: s mest lukrativa export är dess “Hollywood Image” på flera miljarder dollar per år – film, TV, tidning, nöjespark, populärmusik och säkert “snabbmat” och klädindustri. Just nu är det troligt att någon i Peking, Buenos Aires, Jakarta, Moskva eller Tokyo står i en rad, bär ett par Levis, lyssnar på “rock ‘n’ roll” och håller på att beställa en Big Mac och en Koks, och att någon inte är en amerikan. En hel livsstil, “Amerikansk populärkultur”, marknadsförs framgångsrikt över hela världen. Bilderna sprids och tas emot tydligt, bilder med förväntningar.

Med uppkomsten av det moderna euro-amerikanska samhället har framkommit vad John Bodley har märkt “konsumtionskulturen.” (Se Bodley 1985. Bodley är bland många som har använt termen “konsumtionskultur.” För en insiktsfull diskussion av konsumentens livsstil och konsekvenser, se Alan Durning 1992). Det är en livsstil som inte bara bygger på vad man konsumerar, utan på en allt större konsumtionsnivå. Ens sociala och ekonomiska status, familjära relationer och underhållningssätt, själva kärnan i ens egenidentitet definieras i en nästan omättlig hunger efter förbrukningsvaror. Två favorit- amerikanska fritidsaktiviteter, tittar på tv och besöker köpcentra, är orienterade kring deras försäljningsplatser för och locka till en till synes oändlig mängd ljust förpackade konsumtionsvaror och kastprodukter. “Konsumtionskulturen” kan bäst betecknas i läskedrycker och snabbmatslogans, “Gotta have it” och “Vad du vill är vad du får.”

Med dessa nivåer av materiellt välbefinnande och förväntningar kommer också en prislapp. Aldrig under hela människans historia har ett samhällssystem krävt så höga resurs- och energiförbrukning än vad som krävs av vårt moderna euro-amerikanska samhälle. För att underlätta denna kulturella infrastruktur och förväntningsnivå söks ständigt efter nya och energikällor. 1991 översatte energianvändningen i USA motsvarigheten för varje amerikan som konsumerar 25 fat olja, 3,5 ton kol och 75 000 kubikfot naturgas.

Men inom det globala samhället, delat av så många världsuppfattningar, ges inte fördelarna med det euro-amerikanska samhället alla de som strävar efter sin dröm. Medan uppskattningarna varierar, konsumerar amerikanerna bara i USA cirka 40% av världens årliga produktion av varor och 35% av världens energi. Amerikaner representerar endast 5% av världens befolkning. I globala termer kontrollerar de 20% av världens befolkning 80% av rikedomen medan de nedre 20% kontrollerar mindre än 1,5% av världens rikedom. Det uppskattas att över en miljard människor på den södra halvklotet i denna värld överlever på motsvarande en dollar per dag. Många drömmer drömmen, men för de flesta är drömmen långt ifrån realiserad. Allt tyder på att denna socioekonomiska schism växer och blir mer genomgripande över hela världen, uttryckt i praktiskt taget alla samhällen. De rika blir rikare och de fattiga blir fattigare.

Med de ökade nivåerna av energiförbrukning som är kännetecknande för vårt euro-amerikanska samhälle, kvarstår frågorna om jorden kan fortsätta att leverera de energiresurser som krävs för att upprätthålla sina folks förväntningar, och om biprodukterna från denna energiförbrukningsnivå ( dvs föroreningar) kan säkert absorberas i världens ekologiska system. Finns det nya resurser? Ska ny teknik upptäckas? Är det nödvändigt med en förändring av förväntningarna eller till och med världens syn på värden?

På spel står reserverna av fossila bränslen och råvaror som järnmalm och koppar. Jordens fruktbarhet står på spel. Inom Förenta staterna förloras två ton vetejord för varje ton vete som skördas från de stora slätten på grund av erosion orsakad av modern jordbruksmetod. Varje år förloras cirka tre miljarder ton markjord för vatten- och vinderosion som är knuten till jordbruksmetoder. I sin tur står jordbruk och skogsbruk inom 46% av all flodförorening i USA. Det tar cirka 500 år att producera en tum överjord.

På spel står kvaliteten på luften och vattnet. På spel står de globala fluktuationerna i temperatur och solstrålning. Varje år släpper Amerika över fem miljarder ton koldioxid ut i atmosfären, en viktig “växthus” -gas och hundratals miljoner ton svaveldioxid, vilket orsakar surt regn.

På spel står den fortsatta existensen av de stora skogarna i Amazonas, Sydostasien och det amerikanska nordväst. På spel står mångfalden av djur- och växtarter och ursprungsbefolkningen som bebor dessa skogar. Varje år elimineras mellan 20 000 och 40 000 arter av djur och växter från denna planet genom människors handlingar. och frekvensen av utrotning av arter ökar. Det uppskattas att en av åtta kända växt- och djurarter kommer att utrotas inom de kommande tio åren. Av de fem miljoner indier som en gång bodde i Amazonas-regionen överlever bara 220 000 idag. Fram till mycket nyligen och motvilligt ingripande från de brasilianska och venezuelanska regeringarna dödades i genomsnitt en Yanomami-indian varje dag av guldbrytning och timmerintressen. Ändå, av de återstående 300 miljoner inhemska människor som är spridda över hela världen idag och representerar cirka 5% av världens befolkning, fortsätter tiotusentals att dö varje år på grund av mord och krigföring eller sjukdom och svält, allt framkallat som ett direkt resultat av resurskraven i det euro-amerikanska samhället. Med urbefolkningens död kommer förlusten av kulturell mångfald. Som biologen påminner oss och som ekterades i antropologens röst är ett livskraftigt ekologiskt system en återspegling av arter och kulturell mångfald. I slutändan beror alla framgångsrika anpassningar till dynamiken i vår bioenergetiska-cybernetiska nisch på vitaliteten i och tillgängligheten till systemomfattande mångfald. Ett instabilt och potentiellt döende ekologiskt system återspeglar en frånvaro av art och kulturell diversifiering och uppkomsten av det som kallas en “monokultur”.

På spel står inte bara livets kvalitet, utan själva själva drömdjuret. På spel står inte bara bevarandet av orörda vildmarksområden, utan själva existensen av allt liv i detta planetära ekosystem. Aldrig i denna planets historia har en enda art så påverkat överlevnaden för alla arter!


Originalartikel: https://www.webpages.uidaho.edu/~rfrey/220consumption.html

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *