Laramie-projektet

Laramie-projektet: Bekämpa Panik Mot Homosexuella Och Hatskulturen

Av Chris Matthew Sciabarra


Denna artikel publicerades först i The Free Radical, nr. 42 (juli / augusti 2000): 23.

Chris Matthew Sciabarra avvisar hatbrott i frihetens namn. . .


Jag såg nyligen en teaterproduktion som heter “The Laramie Project.” Stycket har turnerat i USA och körs för närvarande utanför Broadway i New York City. Det produceras av Tectonic Theatre Project. Åtta män och kvinnor skildrar cirka trettio karaktärer i ett två-och-en-halvtimmars drama på en minimalistisk scen. Karaktärerna är destillationer av cirka 200 personer som teaterföretaget intervjuade under ett år i Laramie, Wyoming. Det handlar om den lilla stadens reaktion på det fruktansvärda mordet på 1998 på en ung homosexuell student vid namn Matthew Shepard. Shepards mord har blivit ett slags ropande slag av dem som omfattar så kallad “hatbrott” lagstiftning.

Matthew var inte riktigt 22 när han dog. Han var en samvetsgrann och intelligent ung man med en lovande framtid. Han hade träffat två män i en lokal rak bar och kommit in i deras lastbil, till synes för att köra hem. Det verkar som om männen skulle plundra honom, men agerade som om de var homosexuella för att locka honom ut ur baren. En av männen blev arg när Matthew påstås lade handen på mannens lår. Mannen drabbades plötsligt vad han senare kallade en “gay panik” -attack – och började slå Matthew när han satt bredvid honom inuti lastbilen. Männa drabbade så småningom av vägen, drog Matthew ut ur lastbilen, band honom till ett staket och slog honom brutalt. De lämnade honom att dö på en kall oktoberkväll.

Sexton timmar senare kom en ung man på en cykel på Matthew. Först trodde han att den livlösa figuren var en fågelskrämma. Men när han såg att fågelskrämman andades kallade han på hjälp. Det akutläkarteamet hade svårt att klippa det hårt sårade repet från Matteus handleder och kunde knappt se den unga mans ansikte. I själva verket var de enda tydliga, tydliga hudfläckarna i hans ansikte under hans ögon – där tårar hade strimmat genom de torkade blodpropparna som hade täppt hans porer. Några dagar senare skulle Matthew dö med sina föräldrar vid sin sängplats på ett lokalt sjukhus.

Stycket fokuserar på stadsfolk – hur de konfronterar och försöker att övervinna sina egna fördomar och rädsla. Vi får verkligen en glimt av hatet – i ord av pastor Fred Phelps, som dök upp vid Matthews begravning med sina fundamentalistiska kristna kohorter, berömde en gud som “hatar fags”, och som nu fördömde Matthew till en evighet i Helvete. Det kan inte förnekas att denna typ av retorik skapar en kultur av intolerans, och att dödandet av en ung gay man bara är det materiella uttrycket för en djupt andlig sjukdom.

De vänstra svaren på den teokratiska högeran har vanligtvis varit statistiska. Själva stycket minimerar politiken. Vi får en eller två mindre uttalanden från vissa karaktärer om hur Wyoming fortfarande inte har varit lämpligt att “förbjuda” hatbrott. Jag kunde inte låta bli att undra hur sådan lagstiftning (som ytterligare skulle kriminalisera gärningsmännarnas politiskt oriktiga motiv) skulle ha räddat denna unga mans liv. Det skulle helt enkelt vara ett annat försök att påverka sociala sedemetoder genom att skriva. Juridiskt sett skulle vi åstadkomma mycket mer genom att erkänna de individuella rättigheterna för varje offer för varje brott.

Det är emellertid inte som om mördarnas motivation inte har någon följd. Vi kan verkligen uppskatta idéernas kraft i att forma – eller rationalisera – mänskligt beteende. Det beror på att idéer måste accepteras volontärt att striden främst är intellektuell och kulturell. Ingenting mindre än en filosofi om individualism kommer att göra. Det räcker inte att anta en social inställning av “Fråga inte, berätta inte.” En sådan politik, som den utövas av den amerikanska militären, förankrar ömsesidig blindhet: Vi kommer inte fråga dig vad du gör i dina sovrum, så länge du lovar att inte berätta för oss. Vi täcker helt enkelt våra ögon och öron, så länge du täcker munnen. Som en kollega av mig en gång observerat har Clinton universaliserat denna hyckleri som en trovärdighet för hans politiska arv. För en större kultur som utövar socialt förtryck av skillnad måste emellertid mer sägas – och bona fide individualister borde säga mer – om våra rättigheter som individer att sträva efter vår egen vision om lycka utan våldsam inblandning från andra.

Det skrämmande är att vi lever i en kultur som gör det möjligt för mentalvårdspersonal och advokater att använda läran om “homosexuell panik” som en grund för mord. Läran syftar till att ursäkta de som är mest osäkra på sin egen sexuella läggning så länge de påstår sig känna hotade av oönskade framsteg från medlemmar av sitt eget kön.

Killarna av Matthew Shepard var tvungna att göra val varje steg på vägen: efter att den första stansen kastades valde de att stoppa lastbilen. De valde att dra sitt slapp kropp till ett staket. De valde att binda honom. De valde att slå honom tills han nästan var död. De valde att lämna honom ensam, vriden och korsfäst på det staketet. Och de valde att inte berätta för någon om Matteus vistelseort. Varje slag, varje spark, varje handling var resultatet av ett visst beslut. Och även om varje beslut var en automatiserad följd av en hatfull förutsättning, befriar ingenting mördarna för deras moraliska och juridiska skyldighet. De dömdes vederbörligen och kommer troligen aldrig ut ur fängelset.

“Laramie-projektet” berättar denna historia på ett sätt som kan se ut som ett journalistiskt derivat, eftersom det samlas in från faktiska intervjuer och domstolsvittnesmål. Men de begåvade aktörerna projicerar en kärna av mänskliga värderingar som erkänner vår unikahet även om den omfamnar vår gemensamma mänsklighet. Ironiskt nog ser vi aldrig Matthew i det här stycket – inte på scenen eller i videoklipp. Och ändå, när jag satt i publiken, kunde jag inte låta bli att känna hans närvaro. Detta rörliga drama gör mycket för att sätta ett mänskligt ansikte på offret och på alla som drabbats av hans mord – inklusive de som begick det.

I slutändan ber det oss om att kontrollera våra lokaler.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *