Mikrosociologiska Metoder för Sex och Kön

av Paul Gingrich


A. Exempel: Genomförandet av Kön

West och Fenstermaker hävdar att konventionella inställningar till kön, “inklusive dess tolkning som ett individuellt attribut och som en roll” (s. 151) är felaktiga. Dessa tillvägagångssätt leder till att kön till sex reduceras och innebär således att könsroller kan vara naturliga, eller åtminstone de som är relativt fixerade efter ungefär ålder fem (s. 154). I motsats härtill hävdar West och Fenstermaker att kön bör förstås på ett etnometodologiskt sätt

  • som en prestation: ett framträdande drag i sociala situationer som är både ett resultat av och en grund för samhällets mest grundläggande uppdelning. (s. 151). … kön är inte bara ett individuellt attribut utan något som uppnås genom interaktion med andra. (s. 155)

För att påbörja denna analys börjar West och Fenstermaker med skillnaden mellan kön som biologiskt bestämt och tillskrivs vid födseln, könskategori som den sociala klassificeringen av individer i män och kvinnor och kön som uppförandet som är ansvarigt för normativa uppfattningar om kvinnliga eller manliga naturer. (s. 152). De avvisar begreppet köns- eller könsroller eftersom (i) handlingar som är lämpliga för roller inte kan specificeras före deras inträffande. (Ii) nästan varje handling kan betraktas som en könsroll, (iii) roller innebär komplementaritet av män och kvinnor och ignorera maktskillnader. (s. 154) Istället hävdar de att kön inte är en egenskap som bara är knuten till individer, utan att det är något som åstadkommes genom interaktion med andra. Detta gör att utredningen fokuserar på verksamheten, typen av interaktion och arten av de institutioner och strukturer inom vilka dessa interaktioner sker.

Sexkategorin är socialt konstruerad och West- och Fenstermaker konstaterar att “vi behandlar uppträdanden (t.ex. deportering, klädsel och bärning) som en indikation på underliggande tillstånd.” (s. 156). Många kunde passera för medlemmar av det andra könet, men i våra interaktioner använder vi synliga egenskaper som sätt att identifiera individernas kön.

West och Fenstermaker försöker förklara hur människor gör kön för hur kön uppnås. Ett exempel de diskuterar är hushållsarbete. När det gäller par där både man och hustru är i arbetskraften, kan hustrun fortfarande göra huvuddelen av hushållsarbetet. Detta indikerar inte en rationell eller effektiv uppdelning av hushållsarbetet eller en division baserad på vem som är mest skicklig. “Snarare bestäms det av ett komplext förhållande mellan strukturen för arbetsimperativen och strukturen för normativa föreställningar om det arbetet som kön.” (s. 162) Det vill säga, “hushållsarbete betraktas som kvinnors arbete, men för att en kvinna ska göra det och en man som inte gör det drar det på och bekräftar vad människor tänker vara den väsentliga karaktären hos var och en.” (sid. 162-163). Detta visas av den verkliga arbetsdelningen och motiveringarna för det. Hustrun kan säga att det inte är makens jobb eller att mannen inte är så bra på jobbet. I sin tur kanske mannen inte blir skicklig i detta arbete, eller kanske till och med skrivbord sig själv. West och Fenstermaker påpekar att hushållsarbetet således är två processer tillsammans – produktion av hushållsgods och tjänster och genomförandet av kön.

Ett annat exempel som de citerar är föräldraskap i de fall där föräldraskap delas mer lika. I detta fall är den normala förväntningen att mamman är den primära vårdgivaren. För de par där föräldraskap var mer eller mindre lika uppdelat som ansvar, hävdade både mammorna och fadern att varje förälder kunde ge barnet känslomässig närhet. För par där kvinnorna tog större ansvar, användes det som dessa par tyckte var väsentliga könsskillnader som förklaring. Dessutom betraktade alla par sig själva som ansvariga för föräldrearrangemanget, det vill säga ansvariga för andra. En far som tog sina små barn till offentliga platser fick höra att det var så bra att se fäder ta på sig detta ansvar – vilket gör honom till en generisk befriad far snarare än en individ.

Ett tredje exempel som West och Fenstermaker använder är samtalet. De rapporterar samtal mellan män och kvinnor där män ensidigt ändrade samtalets ämne, särskilt när kvinnor verkade redo att rapportera sin synpunkt på vissa ämnen.

Vad West och Fenstermaker hävdar är att “Kön … är en belägen prestation: den lokala förvaltningen av uppförandet i förhållande till normativa föreställningar om lämpliga attityder och aktiviteter för vissa könskategorier.” (West and Fenstermaker, s. 156). Varje situation som vi befinner oss i innebär att vi kan relatera till dessa normer, eller ansvariga för dessa normer, men “vi kan inte bestämma relevansen av kön för social handling utöver det sammanhang som det genomförs … Medan sexkategori är potentiellt när det gäller det sociala livet, bor individer i många olika sociala identiteter som kan vara stressade eller dämpade, beroende på situationerna. ” (West and Fenstermaker, s. 157).

I det här tillvägagångssättet finns det inga fasta manliga och kvinnliga roller, utan människor anser snarare att “kvinnor och män har väsentligen olika natur, för vilka de kommer att hållas ansvariga i mänsklig angelägenhet.” (West and Fenstermaker, s. 159).

Mot bakgrund av detta studerar etnmetodologen speciella situationer och aktiviteterna i samband med dem. Denna studie handlar inte så mycket om situationens betydelse, som interaktionisten skulle göra, men med de aktiviteter och arbete som möjliggör betydelser. Den faktiska uppsättningen av handlingar och beteende som genomförs är det som är viktigt i denna strategi. (Perspektiven s. 192). Etnmetodologen kan sålunda studera konversation, interaktioner mellan individer, hur människor “går” (Ritzer, s. 400), genererar applåder (Ritzer, s. 404), etc. Perspektiv (s. 192) påpekar att den etnometodologiska metoden slutar vid den punkt där den symboliska interaktionsmetoden börjar.

B. Exempel på sexualitet och kön

Dessa exempel kommer från en artikel av Norman Denzin om sexualitet och kön i det vardagliga “postmoderne” livet (se Denzin, “Sexuality and Gender: an Interactionist / Poststructural Reading”, i P. England, red., Theory on Gender / Feminism on Theory ). Denzin försöker kombinera flera tillvägagångssätt och hävdar att den symboliska interaktionsmetoden är användbar för att undersöka vad kön och kön betyder, hur de definieras och hur den könsidentiteten är en interaktionsproduktion. För Denzin finns det materiella praxis relaterade till kön och könsrelationer i hemmet, på jobbet, i familjen etc. som ger mening till vanliga upplevelser. Dessa producerar “könsbestämda sexuella versioner av människan.” (s. 201). Ideologi, eller övertygelserna om hur världen är och borde vara, är en viktig aspekt av detta och skapar myter, övertygelser, önskningar etc. i människors huvuden. Dessa fungerar på materiell nivå genom interaktionsstrukturerna och kastar människor i könsidentiteter. Denzin hävdar att allt detta är en produkt av historia och kultur, och

  • den sexuellt könade människan i sena tjugonde århundradet Amerika är en social, ekonomisk och historisk konstruktion, uppbyggd av de patriarkala kulturella myter som har uttalats i amerikansk populärkultur under de senaste tvåhundra åren. (s. 201).

Även om det finns olika ideologiska och kulturella övertygelser om myter, är det på nivån av upplevd erfarenhet som könsidentiteter produceras och reproduceras. Genom interaktiva, levde erfarenheter kan kulturella betydelser tvingas på människor. Denzin konstaterar att “ett givet epifaniskt ögonblick … kan fördjupa personens internaliserade förtryck till en köns sexuell identitet, leda till öppet uppror eller skapa ett djupare åtagande för det.” (sid. 211-212).

Kom också ihåg att från det symboliska interaktionsperspektivet är reflektion, tolkning och mening viktiga aspekter av varje handling (eller passivitet). Båda uttrycker och skapar jaget. I Denzins exempel, i båda fallen (kanske med undantag för det första exemplet som handlar om barn), utför individerna i exemplet denna reflektion och tolkning ganska tydligt. I varje fall leder det tidigare handlingsmönstret till reflektion och tolkning, och individen kan ha utvecklat en ny förståelse för sin situation som ett resultat av detta. De fem exemplen illustrerar Denzins argument och vissa aspekter av interaktion.

i. En ung pojke som är en kvinna illustrerar hur en “felaktig” könsidentitet kritiseras och pojken antar en kulturellt godkänd maskulin sexuell identitet.

ii. Att stirra på den manliga kroppen illustrerar förvirring över identiteter, utan att det verkar ha förekommit någon åtgärd så att effekterna på längre sikt inte kan fastställas här. Notera det uttryckliga omnämnandet av reflektion, tolkning och den resulterande förvirringen.

III. Att göra sex för lön leder till att ett prostitutionsbeslut fortsätter, men får ett mer adekvat utbyte på marknaden. Här fortsätter handlingen med att vara prostituerad, så handlingarna verkar vara repetitiva och regelbundna – i själva verket fortsatte betydande reflektion innan prostituerade beslutade att fortsätta.

iv. Att vara en misshandlad fru
visar motsägelserna involverade i roll och könsidentitet. I detta fall ledde reflektion till en annan form av reaktion.

v. Gayälskare visar den förändring i betydelsen som är associerad med vissa aspekter av sexualitet för homosexuella män. Återigen i detta fall resulterade reflektion i en förändring av vad den homosexuella mannen betraktade som sexuellt erotisk, och i samband med detta var också en förändring i beteende.

Var och en av dessa illustrerar hur kön och sexuell identitet upprätthålls genom vanliga dagliga aktiviteter och upplevelser. I dessa exempel är upplevelserna överdrivna exempel på mytiska trosuppfattningar inom populærkulturen. Dessa exempel valdes av Denzin för att illustrera sätt att “avslöja de inre världarna av sexuellt könsupplevelse.” (s. 215).

Ur symbolisk interaktionssynpunkt är det som är viktigt inte bara att könsidentiteter finns i vår kultur utan att dessa upprätthålls genom de former av interaktion som är en del av det dagliga livet. Var och en av dessa interaktioner förstärker eller ställer tvivel om dessa identiteter, med dessa exempel som belyser punkter där stora förändringar antingen ägde rum eller kunde ha ägt rum. För att förstå dessa sexuella och könsidentiteter, är det nödvändigt att titta på olika levande upplevelser och undersöka (läsa och analysera). Från detta kan det vara möjligt att se på vilka sätt myterna upprätthålls, och om förändring i dessa ska genomföras är det nödvändigt att förstå varje aspekt av dessa dagliga interaktioner.

C. Problem med Mikrometoder

1. Försummelse av Större Strukturer

De flesta symboliska interaktionstrategier undersöker mycket mikronivå, konversation, interaktion mellan två eller tre personer eller små grupper. Även om beskrivningen av interaktion och sättet på vilket betydelser tolkas och val görs kan visas i denna inställning, kan det här sättet vara svårt att flytta bortom denna inställning. Större strukturer finns, vilket framgår av juridiska eller utbildningsstrukturer och byråkrater. Vi existerar inom dessa, och exakt hur dessa byggs och underhålls ignoreras mer eller mindre av denna strategi.

2. Omfattningen av Strukturella Begränsningar

Var och en av tillvägagångssätten känner igen strukturella begränsningar, men skiljer sig åt när det gäller styrkan hos dessa begränsningar. För Durkheim, Parsons och kanske Marx är de strukturella begränsningarna mycket starka och lämnar lite utrymme för flexibilitet. En extrem symbolisk interaktionsuppfattning kan vara att eftersom samhället består av handlingarna från individerna i det, kan samhället vara nästan vad folket i det önskar att det skulle vara. Men det finns uppenbarligen begränsningar för detta, och den symboliska interaktionsvyn kan i slutändan leda tillbaka till en uppfattning av samhället som formade eller ganska regelbundna handlings- och interaktionsmönster, det vill säga strukturer.

3. Metoder

Det finns få riktlinjer för hur man undersöker social handling och interaktion, och hur man kan beakta betydelser i forskningsarbete. Den interaktionistiska metoden är mycket kritisk till mycket av konventionell sociologisk analys, särskilt kvantitativ sociologi, men innehåller några riktlinjer för vad man ska undersöka.

Blumer hävdar till exempel att för mycket av sociologisk analys är kvantitativt och försöker mäta begrepp som inte riktigt kan mätas. Han kallar detta för “variabel analys.” (Perspektiv, s. 149). Till exempel, när vi mäter attityder, som kvantitativa sociologer eller samhällsforskare, konstruerar vi ett index av attityder, men sådana attityder kanske inte riktigt existerar eller är inte väl definierade i de undersökta. Vi antar att uppsättningen attityder är en välbildad uppsättning attityder som är förknippade med varje individ som undersökts. Faktum är att det inte finns några sådana attityder, och tolkningen av situationen är helt annorlunda beroende på det sammanhang som frågan ställs inom. Som ett resultat kommer alla försök att mäta attityder misslyckas och kommer inte att ge en uppfattning om vad människor sannolikt kommer att göra när de ställs inför konkreta situationer. Som Perspektiver noterar är begrepp som främling eller social sammanhållning inte välformade begrepp och är inte riktigt mätbara. Alla åsikter om att det finns en mätbar koppling mellan variabler är också felaktiga. Till exempel leder främling eller exploatering till klassmedvetande eller klasskamp? I interaktionsvyn finns det ingen automatisk anslutning.

För Blumer är det bättre “att försöka lära sig om det sociala livets komplexitet genom noggranna och detaljerade studier av speciella situationer och miljöer.” (Perspektiv, s. 150). En svårighet med detta är dock att det kan innebära att varje forskare måste börja om igen. Mänsklig kunskap är kumulativ men den symboliska interaktionsvyn ger inte mycket i vägen för riktlinjer för hur man gör detta.

4. Sammanfattning.

Sociologin har varit alltför strukturell i sin inställning, där individen har fått för få val och för lite autonomi. Precis som mikroekonomi betonar graden av individuellt val, så begränsar sociologi på makronivå det för mycket. Medan interaktionistiska tillvägagångssättet inte tillhandahåller en övergripande metod för sociologisk analys, verkar det vara användbart att försöka integrera fler aspekter av den i en övergripande teoretisk inställning till individer och samhälle. Det verkar inte finnas någon anledning till att detta inte kunde genomföras om båda synpunkter beaktades samtidigt och en integrering av makro- och mikroprocesser försökte. I diskussionen om feministiska tillvägagångssätt verkar en del av detta genomföras, varvid de större strukturella tillvägagångssätten ofta kompletteras med analyser av små grupper i individuella interaktioner.

D. Skillnader Mellan Mikrosociologiska Metoder

Mjöd. Sinne, själv och samhälle. Utveckling av jaget. Konversation med jaget.

Blumer. Tolkning och mening. Dialog med jaget. Symboler.

Goffman. Tolkning. Betoning på intryckshantering.

Hochschild . Tolkning med tonvikt på emotionella aspekter.

För alla dessa tillvägagångssätt utvecklas tolkning och mening genom tidigare interaktion och erfarenhet, med aktiv tolkning i situationen.

Garfinkel. Handlingar och antaganden som ligger till grund för handlingar. Mindre betoning på tolkning och mer betoning på vad som utvecklats i tidigare erfarenheter, så att det blir för givet.

Cuff, E. C., W. W. Sharrock och D. W. Francis. 1992. Perspektiv i Sociologi, tredje upplagan, London, Routledge.
Denzin, Norman Z. “Sexualitet och Kön: En Interaktionist / Poststrukturell Läsning” i England, 1993, s. 199-222.
England, Paula, redaktör. 1993. Teori om kön / femininim om teori. New York, Aldine de Grutyer.
Ritzer, George. 1992. Sociologisk Teori, tredje upplagan, New York, McGraw-Hill.
West, Candace och Sarah Fenstermaker. ”Makt, ojämlikhet och fullbordandet av genus: En etnometodologisk syn” i England, 1993, s. 151-174.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *