Olivolja, Ett Forntida Under

En plats i historien

De solbakade olivlundarna i Medelhavet är vävda i antik litteratur och historia. Mellan sjunde och tredje århundradet f.Kr. klassificerade filosofer, läkare och historiker olivolja och hänvisade till dess botande egenskaper. Homer och Liny berömde sina dygder och Hippokrates såg det som både ett livsmedel och ett läkemedel. Hebréerna använde olivolja i heliga ceremonier och såg oliven som en symbol för fred och välstånd. Akropolis i Aten avbildas alltid med en gammal olivträd som växer på den. Enligt grekisk mytologi placerade gudinnan Athena den där för att vinna stadens invånare.

Olivodlaren lämnar inget att slösa!

Olivträd har en livslängd på 300-400 år. Vissa blir 700 år och äldre. (Platons olivträd lever fortfarande, men är inte längre produktivt.)

Innan en plats väljs för att starta en olivlund, observeras den, ofta under många år. Det måste vara fritt från starka vindar, vintern översvämningar eller andra fel. Varje planterat träd omges av en låg stenmur, så att jorden runt rötter inte kommer att störas av regn. För att producera de finaste olivoljorna, tenderar odlaren försiktigt varje träd och koaxar de mest rikliga frukterna att springa fram.

Vissa småproducenters olivoljor behandlas som fina vintageviner och odlas ofta av vinproducenter. Vissa av dessa oljor är också prissatta som fina viner. De stora varianterna av subtila smaker och texturer från olika regioner, producenter och årgångar gör dem väl värda att prova. Om flaskan används sparsamt i sallader och dopp bör en flaska pågå i veckor eller månader.

Ett bidrag till god hälsa

Olivolja smälts lätt och hjälper gallblåsan, ibland hjälper till och med att ta bort gallsten. Det är en utmärkt källa till oljesyra, en typ av fett som har visat sig höja nivåerna av “bra” kolesterol (kallat högdensitetslipoproteiner – HDL) i kroppen. Endast rapsolja är högre i detta fett. Olivolja är också känd för att bekämpa leverproblem och förstoppning. Det bromsar produktionen av saltsyra, vilket minskar risken för magsår och andra gastrointestinala sjukdomar.

En kulinarisk glädje och mer

Olivoljens stora variation av smaker gör den utmärkt att använda på sallader, pasta, bönor och bröd. Det har en relativt hög rökpunkt som innebär att du kan bruna livsmedel med den utan stor risk att bränna. Fortfarande är det inte lämpligt för fritering.

När olivolja blir väldigt kall tenderar oljesyran att koagulera, sett som vitaktiga kulor. Gå bara tillbaka till rumstemperatur för att flytta om. Förvara fina extra jungfruoljor på en sval mörk plats. Använd plast- eller glassprayflaskor för att reglera användningen av olivolja; det är fantastiskt besprutat på popcorn eller stekning eller över pasta, potatis, ris eller toast.

Olivolja är utmärkt för huden, kan användas för att bränna lampor, för läkning och för hårförband. Det har använts för att hjälpa till att läka sår och som en unguent för massage.

Denna gamla mat har mycket att erbjuda oss. Dra nytta av århundradena kunskaper och visdom från filosofer, odlare och forskare. Må vi alla leva i större hälsa med denna unika frukt.

Typer av olivolja

Extra Virgin Olive Oil – toppklass, låg syrlighet, kommer från den första pressningen av de vackraste, handplockade oliverna. Mekaniskt pressat, kräver ingen värme eller kemikalier. Extra virgin olivolja har naturliga antioxidanter som hindrar den från att bli harsk. Smak, färg och konsistens varierar, som fina viner, beroende på olika olivsorter, plats och väder.

Virgin Olive Oil – något mer surhet, pressad från oliver som inte nödvändigtvis är av högsta kvalitet, kan komma från en andra eller tredje pressning av massa, även mekaniskt pressad. Denna klass och extra virgin är de enda riktigt “kallpressade” oljorna.

“Ren” olivolja – kallas även kommersiell olja. Det extraheras från massa och gropar kvar efter andra pressning av oliver av lägre kvalitet. Värme, högt tryck och lösningsmedel används. Ibland blandas en liten mängd olivolja av bättre kvalitet. “Ren” hänvisar till det faktum att inga icke-olivoljor blandas in.


Originalartikel: http://members.efn.org/~sundance/OliveOil.html

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *