Orsakar befolkningstillväxt miljöförstöring?

  • Till förmån
  • Mot

Till förmån

Människor i välmående länder tycker lättast om befolkningsökning som orsak till miljöförstöring. I själva verket var behovet av att begränsa befolkningstillväxten i låginkomstländer en av huvudpoängen för oenighet mellan låginkomstländer och höginkomstländer vid det senaste jordmötet. Brundtland-rapporten hävdar att snabb befolkningstillväxt i vissa delar av världen inte kunde upprätthållas av tillgängliga miljöresurser och äventyrade chansen att alla kunde få bostäder, mat, hälsovård och energiförsörjning (s. 11).

Befolkningen ses som en fråga från tredje världen eftersom det är där befolkningarna växer snabbast. Brundtlandrapporten uppskattade att den totala befolkningstillväxten i industriländerna var mindre än 1 procent och minskade, och att befolkningen i dessa länder bara skulle växa från 1,2 miljarder till 1,4 miljarder år 2025. Däremot befolkning i låg nivå -income-länderna beräknades öka från 3,7 miljarder 1985 till 6,8 miljarder 2025. Den hävdade därför att “utmaningen nu är att snabbt sänka befolkningstillväxten, särskilt i regioner som Afrika, där dessa priser ökar” (sid. 100).

Men åsikten att befolkningsökningen i låginkomstländer är en viktig orsak till ohållbar utveckling är kontroversiell. Även om de flesta är överens om att miljöförstöring beror på en kombination av antal människor, resursanvändning per person och miljöpåverkan per enhet som används (eller befolkning, konsumtion och teknik), finns det en tendens för vissa människor att stressa befolkningen över de andra två faktorerna. Till exempel sade ett akademiskt författande i Australian Conservation Foundation: s tidskrift Habitat Australia: ”Det kan inte röra sig om någon tvivel om att den oöverträffade ökningen av mänskligt antal är det största enskilda hotet mot vår miljö stabilitet” (Short 1991, s. 12) En annan, som skriver i den väl respekterade amerikanska tidningen Technology Review, sade: “Den fortsatta kraftiga ökningen av mänsklig expansion kastar farligt ut ur den intrikata ekologiska balansen som upprätthåller livet” (Fornos 1992, s. 14). Prinsen av Wales berättade för världsledare vid jordmötet att det skulle bli en global katastrof om de inte tackade befolkningsökning och fattigdom, som han sade orsakade miljöförstörelse (Erlichman 1992, s. 22).

Mot

Tanken att befolkningsökningen orsakar miljöförstöring har kritiserats starkt. Holmberg, Bass och Timberlake säger att: “Representanter från norr tenderar att stressa befolkningstillväxten som en orsak till miljöförstöring och ohållbar utveckling i söderna. Befolkningstillväxten, säger de, är den underliggande orsaken. De flesta av dem är bekväma med en sådan analys, eftersom befolkningsökningen är ett problem som tydligen inte kan skyllas på de industrialiserade länderna. ” (1991, s. 32)

En redaktion i New Scientist sade: “Det kommer att vara en skada på både rättvisa och sanning om de rika nationerna använder befolkningsökningen i den fattiga världen som en rökskärm för sin egen överförbrukning och industriell förorening.” (“För många människor” 1992, s. 3)

Vandana Shiva, en indisk författare och aktivist, hävdar att det finns fyra huvudsakliga orsaker till att befolkningsökningen i låginkomstländer inte är en primär orsak till miljöförstöring:

  • Det ökande antalet fattiga i låginkomstländer har inte råd att köpa och använda de flesta av de produkter som orsakar miljöproblem, till exempel CFC som orsakar utarmning av ozonskiktet.
  • Det stora antalet fattiga människor i dessa länder använder bara en liten del av de resurser som de flesta använder i välmående länder och de rika människorna i sina egna länder. [New Scientist rapporterar att världens rikaste nationer nu har inkomster per person 65 gånger världens fattigaste nationer, och att denna ojämlikhet har fördubblats under de senaste 30 åren (“För många människor” 1992, s. 3). Varje barn som föds i ett välmående samhälle kommer att konsumera 10 till 100 gånger så många resurser och bidra med så mycket föroreningar. “En amerikansk trebarnsfamilj är, i logik, många gånger så farlig för planeten än en åtta- (eller till och med en åttio-) barnafrikansk familj” (Pearce, F. 1992c, s. 47)].
  • Produktionsprocesser och teknik som utvecklats i norr har varit “i sig naturligt förstörande av miljön”.
  • Befolkningstillväxten orsakas av fattigdom och främling av resurser. Det uppstår från samma orsaker som miljöförstöring – kolonialism följt av införande av utvecklingsmodeller av höginkomstländer. (Shiva 1991)

För att stödja detta argument påpekar Shiva att befolkningsnivåerna var stabila i Indien före brittiskt styre, “när resurser och rättigheter och försörjning togs bort från människor” (s. 33).


Källa: Sharon Beder, The Nature of Sustainable Development, 2: a upplagan. Scribe, Newham, 1996, s. 171-2.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *