President Cardoso Reflekterar över Brasilien och Sociologi

Publicerad i Footnotes, nyhetsbrevet från American Sociologian Association, November 1995, s. 1.
Detta är det ursprungliga typskriptet och återspeglar inte några ändringar som gjorts av Fotnotes redaktörer.

av Ted Goertzel

Rutgers University i Camden
[email protected]

Under en tre veckors resa till Brasilien i augusti intervjuade jag sociologistpresident Fernando Henrique Cardoso kort på sitt kontor i Bras! Lia och deltog på en presskonferens som han höll den 22 augusti 1995. Denna uppsats rapporterar om vad jag lärde mig från Cardoso och andra människor, om hans prestationer som sociolog i makten.

Efter tio månader i sitt arbete körde Cardoso fortfarande på en våg av popularitet baserat på hans anmärkningsvärt framgångsrika ekonomiska politik. Plano Real, som Cardoso implementerade i sin roll som finansminister under det sista året av den föregående administrationen, har avslutat Brasils hyperinflation. Denna inflation, som hade varit så hög som 40% eller 50% per månad, har nu nått nästan noll. Detta har placerat landet på en sund grund för ekonomisk tillväxt, samtidigt som de fattigas reala inkomster avsevärt ökar. För första gången kan en person som tjänar endast minimilönen faktiskt ha råd att köpa marknadskorg med grundvaror som används som ett index av Brasils ekonometriker.

President Cardoso berättade för mig att hans utbildning som socialvetare hjälpte honom att uppnå en bred, objektiv förståelse av Brasils komplexa sociala problem. Han påpekade snabbt att han hade en bred bakgrund inom samhällsvetenskaperna, inklusive statsvetenskap, antropologi och ekonomi, förutom sociologi. Hans administration är ett laboratorium för tvärvetenskaplig samhällsvetenskap, inte för sociologi som en separat disciplin.

Som ung professor var Cardoso en del av en nu berömd Marx Study Group, som noggrant analyserade alla tre volymerna av Das Kapital, stycke för stycke, över en period av flera år. Deltagarna valdes från olika akademiska bakgrunder, inklusive filosofi och samhällsvetenskap, och var och en tolkade Marx ur perspektivet av de senaste teorierna och forskningen inom hans eller hennes disciplin. De läser också Keynes, Rosa Luxemburg och andra. Idag har alumnerna i denna grupp många ledande roller i det brasilianska intellektuella och politiska livet.

President Cardoso trodde inte att hans samhällsvetenskapliga kunskaper bara var ansvariga för att han blev president. Mycket viktigt var vad han kallade en “stark personlighet”, med förmågan att fatta fasta beslut och att projicera en framtidsvision för befolkningen. Även kritisk var förmågan att motivera människor och samordna teamarbete bland personal.

Cardoso använde dessa färdigheter avgörande som finansminister i Itamar Franco-administrationen, som föregick hans egen. När hans ekonomiska rådgivare sa till honom att det skulle vara omöjligt att avsluta inflationen före Franco-administrationens slut, insisterade Cardoso på att det kunde göras och måste göras. Med hjälp av sin utbildning i ekonomi hjälpte han ekonomerna att utarbeta Plano Real, som utnyttjade Brasils befintliga indexeringsmekanismer, och ett antal ekonomiska reformer, för att konvertera priser till en stabil, hård valuta.

Denna framgång försäkrade Cardosos seger i presidentvalet 1994 över den mer karismatiska arbetarpartikandidaten Luis Ignacio da Silva (Lula). Många brasilianare tyckte att Lula saknade den förberedelse som behövs för ordförandeskapet. Hans förslag verkade vaga jämfört med Cardosos plan som redan fungerade. Trots sin socialdemokratiska politik och sin utbildning i marxismen hade Cardoso ett starkt stöd från landets affärsgrupper. Han fick stöd av många politiska ledare som hade varit förknippade med de militära regimer som han hade motsatt sig tidigare, och många vänster uppfattar honom som den socialistiska övertygelsen om sin ungdom.

Cardoso påpekar snabbt att han aldrig var en marxist i en ideologisk mening. Han tror att hans grundläggande politiska värden inte har förändrats sedan hans dagar som ung professor, även om han naturligtvis har påverkats av förändringar i världssituationen. Cardosos sociologiska arbete fokuserade alltid på de empiriska verkligheterna i specifika historiska konjunkturer såsom nationer, regioner eller städer, inte på abstrakta eller universella principer. I sina skrifter använder han sig av klassisk sociologisk teori för att förklara de strukturella motsägelserna och dynamiken i dessa utvecklande system. Han var aldrig intresserad, till exempel i “teorier om beroende” i det abstrakta, men i studier av beroende och utveckling i specifika länder vid specifika tidpunkter. Trots ordförandeskapets krav fortsätter han att skriva sociologiska uppsatser och tala på akademiska konferenser och engagerar sig i livliga debatter med sina intellektuella kritiker på sidorna i Brasils söndagstidningar. I dessa debatter definierar Cardoso sig själv som en socialdemokrat, även om han nyligen myntade uttrycket “neosocial” för att beskriva sin politik som svar på anklagelserna om “nyliberalism”.

4398/5000Brasilianare använder termen “liberal” i sin europeiska snarare än sin amerikanska mening. Faktum är att det “neoliberala” fångordet inte beskriver Cardosos politik särskilt bra. Medan han har privatiserat vissa branscher och ivrigt bedriver utländska investeringar, har han också ökat utgifterna för många sociala program. Med sin betoning på att rationalisera regeringen och förbättra tjänsterna påminner han och hans antropologfru Ruth mer om Bill och Hillary Clinton (utan Bills bild av obeslutsamhet) än någon annan amerikansk president och första dam.

Den starkaste oppositionen mot Cardoso är från regeringsanställda som är rädda för att förlora sina skyddade positioner, och från några arbetsledare som har kunnat vinna privilegier för sina medlemmar genom sina anslutningar till de byråkratiska strukturerna som inrättats av tidigare brasilianska regimer. De största förmånstagarna av Cardosos politik har inte varit de rika, utan de oorganiserade och eländigt betalda arbetarna i botten av Brasilias branta inkomstpyramide, eftersom dessa arbetare minst kunde skydda sig mot inflationen. Förlorarna har varit medelinkomstarbetare med fast lön, som har varit tvungna att betala mer för tjänsterna.

När Cardoso först gick in i politik väckte hans intellektuella glans många av sina kollegor. I sitt jungfrunummer till federala senaten 1983 citerade han Max Weber på behovet av att försöka det omöjliga om man skulle uppnå det möjliga. Hans tal i senaten var ofta på samma höga intellektuella nivå som hans akademiska skrifter. President Itamar Franco utsåg honom till utrikesminister på grund av hans internationella prestige som intellektuell, hans politiska rykte och det faktum att han talade engelska, franska, spanska och tyska. De flesta av Brasils presidenter, inklusive Franco, talade endast portugisiska.

Cardoso accepterade finansministerporteføljen, mot råd från många av hans vänner, efter att en serie ministrar inte hade slutat inflationen. Många tyckte att det var ett hopplöst uppdrag som skulle förstöra en lysande karriär. Cardoso trodde att det var hans ansvar att tjäna där presidenten behövde honom och hade självförtroendet att tro att han kunde lyckas trots hinder.

I sin intervju med mig konstaterade Cardoso att sociologin idag har blivit en del av vardagens kunskap. Journalister, taxichaufförer och andra medborgare i Brasilien diskuterar enkelt sociologiska begrepp som myndighetens roll och ekonomiska begrepp som centralbankens roll när det gäller att fastställa räntor. Många samhällsforskare i Brasilien har engagerat sig i politisk forskning och det finns ett nära band mellan regeringsbyråkratierna och forskningsinstituten. Ett antal framstående sociologer har viktiga tjänster i hans administration.

Ett kritiskt ansvar från sociologer, anser Cardoso, är att avlägsna de myter som media sprider. Han är särskilt kritisk mot fångstfrasen “neoliberalism” som används för att stigmatisera hans administration. Han insisterar på att denna term inte har något att göra med sin politik eller med Brasiliens verklighet. Han konstaterade att vissa sociologer är för isolerade från verkligheten i beslutsprocessen. Istället för att avbryta pressens mytologier upprepar de dem. Han trodde att många brasilianska vänster, inklusive några
sociologer, upprepa tomma slagord snarare än att formulera alternativ socialpolitik. Av den anledningen uppfyller den brasilianska oppositionen inte sin korrekta funktion att formulera politiska alternativ.

Det är lätt att tillskriva Cardosos framgång till hans intellektuella glans och personliga styrka, men som sociolog observerar han blygsamt att det brasilianska samhället hade utvecklats till den punkt där det var redo för den typ av ledarskap han hade att erbjuda. Brasilianare hade trött på hyperinflation och var redo att vidta de åtgärder som behövs för att avsluta den, inklusive att inrätta en social nödfond för att hålla regeringen igång utan att skriva ut pengar. Brasilianare hade också tröttnat på korruption i regeringen, och president Collor de Mello var den första i brasilianska historia som tvingades från sin tjänst genom en laglig impeachment-process. Många krediterar Cardosos ärliga och effektiva administration med att återställa Brasiliens självkänsla, men han insisterar på att nationen förtjänar kredit för att återställa sin egen känsla av värdighet.

Även om intellektuella i allmänhet hålls högt uppmärksamma i Brasilien, verkar disciplinen i sociologin inte ha gynnat så mycket som man kunde hoppas av att ha en sociolog som president. Vänner rådde mig att presentera mig själv som statsvetare (förlita mig på min anknytning till en avdelning för offentlig förvaltning) istället för som sociolog för att söka möten med brasilianska intellektuella och politiska ledare. Även om många sociologer är involverade i praktiska politiska frågor, inom och utanför Cardoso-administrationen, är disciplinens image fortfarande spetsad med ideologiska och retoriska perspektiv som verkar dateras i det samtida brasilianska samhället.


Ted Goertzel, professor i sociologi vid Rutgers University, Camden NJ, börjar arbeta med en biografi om Fernando Henrique Cardoso. Han gjorde sin avhandling i Brasilien, talar portugisiska och har vänner som känner Cardoso väl. Hans nya böcker inkluderar Turncoats och True Believers och, med Ben Goertzel, Linus Pauling: Ett Liv i Vetenskap Och Politik.!


Originalartikel: http://crab.rutgers.edu/%7Egoertzel/fhcpres.htm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *