Vetenskap och hundträning

av Mark Plonsky, Ph.D.
Copyright © 1998 (visades ursprungligen i Malinois Handler)

I den här artikeln kommer vetenskapens relevans att förstå hundträning och beteende kort beskrivas. Observera att jag ser hundträning som en konst snarare än en vetenskap. Men precis som konstnären måste lära sig mekaniken för att blanda färger, tror jag att hundtränaren skulle vara klokt att lära sig vad vetenskapen har att säga om hundens beteende.

Vetenskap studerar fenomen (händelser i världen) med hjälp av specifika och överenskomna metoder. Det finns många vetenskapsgrenar. Två som är särskilt relevanta för att förstå hundens beteende är biologi (studien av livet) och psykologi (studien av beteende och mentala processer hos människor och andra djur). Inom dessa två huvudgrenar finns fortfarande mindre grenar eller fält. Dessa grenar och fält leder till bildande av olika perspektiv eller synpunkter inom vetenskapen. Det finns minst fyra viktiga synpunkter som har relevans för hundens beteende. Dessa inkluderar biologiska, sociala, beteendemässiga och kognitiva perspektiv. Jag kommer kort att diskutera var och en i tur och ordning. Observera också att dessa olika perspektiv bör ses som ett komplement till varandra snarare än att vara ömsesidigt exklusiva.

Det biologiska perspektivet

Det biologiska perspektivet betonar vad som händer inne i hunden. Denna uppfattning inkluderar en analys av hundens uppfattning om sin värld. Hundar och människor har olika sensoriska apparater och uppfattar därmed världen helt annorlunda. Tänk på skämtet “hunden verkligen näsar världen, men vi ser det inte så”. Hur som helst tror jag att en förståelse för dessa skillnader i uppfattning är ovärderlig för hundtränaren.

Ett annat relevant område inom det biologiska perspektivet kallas “beteendeendokrinologi” och handlar om hormonseffekter på beteende. Detta område är användbart för att förstå köns- och utvecklingsskillnader (ålder) i beteende och kan ge insikt i effekterna av neutering / spaying.

Ett tredje relevant område inom det biologiska perspektivet kallas “beteendegenetik”. De flesta forskare tror idag att beteende är ett resultat av en komplex och kontinuerlig interaktion mellan ärftlighet (genetik) och miljön (lärande). När man pratar om ett visst beteende talar forskare om hur mycket av en genetik som har bidragit jämfört med lärande. För vissa beteenden spelar genetik en viktigare roll än för andra (till exempel besättning jämfört med att hämta i en Border collie). Vi hänvisar till beteenden som har en stark genetisk komponent som “instinktiva”. Dessutom kan vi selektivt föda upp djur baserat på deras beteende. De hundar som visar det beteende vi önskar (till exempel pekar eller hämtar på jakthundar), är de vi avlar. Om det lyckas blir resultatet avkommor som är mer benägna att visa det beteende vi önskar.

Det sista relevanta området inom det biologiska perspektivet är “evolution”. Denna idé hävdar att hundar utvecklats från vargar. Om det finns någon sanning i denna uppfattning, kan det vara till hjälp för att förstå hundens beteende att studera vargens beteende (och kanske andra relaterade hundar).

Det sociala perspektivet

Det sociala perspektivet betonar beteendet hos mer än ett djur åt gången. Den lägger också tonvikt på hur ett djurs beteende kan påverka ett annat beteende. Ett område som faller inom det sociala perspektivet är icke-verbal kommunikation av känslor. Detta område handlar om kroppsspråk eller att kunna “läsa” hunden. Kroppsställning (inklusive svans- och öronpositioner samt kroppsrörelser i allmänhet) och sång (typ och kvalitet) berättar mycket om hundens känslomässiga tillstånd och avsikter. Förutom att förstå hur hundar kommunicerar med varandra, är det viktigt att vara medveten om att hundar också “läser” vårt känslomässiga tillstånd och avsikter. Således måste vi också vara medvetna om våra egna ställningar, uttryck och rörelser.

Ett annat område som kan passa in i det sociala perspektivet kallas “etologi”. Detta område är en gren av biologi som sysslar med studier av djurens beteende med hjälp av naturalistisk observation som den viktigaste forskningsmetoden. I själva verket är denna metod det primära verktyget för att studera vargar och andra hundar i deras naturliga livsmiljö.

Även om det inte är ett vetenskapligt område eller ett område, är ett fenomen som binder in i den sociala synvinkel “prägling”. Detta hänvisar till situationen där händelser som inträffar under en viss period tidigt i djurens liv (kallas en “kritisk period”) har allvarliga och långvariga effekter på djurets vuxna beteende. Detta fenomen är mest noterat i samband med fästning (eller bindning) beteende. Således, hur valpen behandlas och vilka typer av saker den utsätts för kan påverka dess vuxna beteende.

Beteendeperspektivet

Beteendeperspektivet är en syn inom psykologi som betonar miljöns roll (det vill säga lärande) vid bestämning av hundbeteende. Vad beträffar hundträning ger denna uppfattning det mest “smellet för pengarna”. Det vill säga en studie av detta område kan ge hundtränaren snabba resultat. Denna vy ger hundtränaren en teori om hur hunden lär sig under träningen. Denna inlärning eller “konditionering” är vanligtvis uppdelad i två typer: klassisk och operant. Jag bör notera att det finns en del kontroverser bland lärande teoretiker om det verkligen finns två olika typer, eftersom det finns så mycket överlappning mellan dem och att de har vissa egenskaper gemensamt. I vilket fall som helst är operantkonditionering kanske mer direkt tillämplig på hundträning. I korthet tror förespråkare för operant conditioning att “beteende är en funktion av dess konsekvenser”. Med andra ord, vad som händer med hunden efter att den utför ett beteende är viktigt för att avgöra om beteendet kommer att uppstå igen i framtiden. Till exempel, om hunden utför ett beteende och sedan ges något som den gillar (kanske mat, lek, en kram och / eller ett leende), kommer det att vara mer troligt att göra det igen i framtiden.

Klassisk konditionering handlar om händelserna i världen som förekommer förekomsten av biologiskt viktiga händelser (mat, smärta). Det har visats att hundar kommer att salivera till en klocka som regelbundet ljuds före mat. Med andra ord börjar hundens kropp att svara på klockans ljud som om det var mat. Detta är relevant för hundträning, eftersom man kan hävda att klockan har blivit ett trevligt ljud och får hunden att må bra. Genom att manipulera händelser i hundens värld kan vi således påverka hur det känns. En förståelse för denna typ av konditionering har lett till utvecklingen av en typ av terapi som kallas “systematisk desensibilisering”. Denna terapi kan användas med en hund som är rädd för höga ljud (eller andra saker).

Det kognitiva perspektivet

Det kognitiva perspektivet är en syn inom psykologi som ser djuret som en processor av information. Begrepp som förutsägelse, kontroll och förväntan är viktiga för denna uppfattning. Ett relevant fenomen som kallas “lärdad hjälplöshet” kan lätt förklaras med denna åsikt. Inlärd hjälplöshet hänvisar till det faktum att ett djur som utsätts för okontrollerbara obehagliga händelser har svårt att lära sig att det har kontroll när händelserna återigen är kontrollerbara. Med andra ord, en hund som utsätts för okontrollerbara obehagliga händelser kommer att “stängas av” och har svårt att lära sig något nytt (utom kanske rädsla genom klassisk konditionering). Det kognitiva perspektivet skulle hävda att hunden under exponering för okontrollerbara obehagliga händelser lärde sig att “ingenting den gör något” och denna förväntan senare störde sin förmåga att lära sig i en ny situation. Den kognitiva synen smälter fint med beteendevynen och kombinationen av de två vyerna (kallas den kognitiva beteenden) har blivit ganska populär inom psykologin.

Slutsatser

En kort beskrivning av vetenskapens relevans för förståelse för hundträning och beteende presenterades. Även om jag bara har presenterat fyra perspektiv hoppas jag att jag har klargjort att många vetenskapsområden och välkända fenomen är involverade i hundlärande och beteende. I framtida artiklar kommer jag att presentera mer information om några av de frågor och fenomen som anges här.


Originalartikel: https://www4.uwsp.edu/psych/dog/LA/DrP1.htm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *